Jóvenes de hoy: aislamiento social, juegos y porno.

Los jóvenes prefieren retirarse a la realidad virtual en lugar de lidiar con los campos de minas de hoy en día. ¿Cómo invertimos o evitamos el daño?.

por Philip Zimbardo y Nikita Coulombe 4 de febrero de 2021 en MercatorNet.

Dejó claro en Man Interrupted que el uso excesivo de videojuegos y porno debería ser más investigado y discutido abiertamente. La pornografía hardcore está a un clic de distancia, los videojuegos están diseñados para ser adictivos, y los propios niños y jóvenes están pidiendo cada vez más ayuda porque no saben cómo regular su propio uso de estas y tecnologías relacionadas. 

Sin embargo, incluso si reconocen su propia lucha, debido a las nuevas dificultades a las que se enfrentan los jóvenes en este mundo cambiante e incierto, muchos están optando por aislarse en un lugar donde tienen control sobre los resultados, donde no hay miedo al rechazo y son elogiados por sus habilidades.

Aislamiento social

En las décadas de 1970 y 1980, cuando Phil fue pionero en el estudio científico de la timidez entre adolescentes y adultos, alrededor del 40% de la población estadounidense se calificó a sí misma como personas tímidas. Un porcentaje igual informó que habían sido tímidos en el pasado, pero habían superado su impacto negativo. Quince por ciento más dijo que su timidez era inducida situacionalmente, como en citas a ciegas o tener que actuar en público. Así que sólo el 5% más o menos eran verdaderos azules, nunca tímidas. 

En las últimas generaciones, sin embargo, ese porcentaje ha aumentado constantemente a más del 60 por ciento. El profundo temor al rechazo social ha aumentado, en parte, como resultado de la tecnología, que minimiza la interacción social directa y cara a cara. En un sentido, la comunicación en línea permite a los muy tímidos hacer contacto más fácilmente con los demás, aunque creemos que entonces hace que la conexión de la vida real sea aún más difícil. 

Aparte del aumento constante de la timidez, lo que es diferente hoy en día es que la timidez entre los hombres jóvenes se trata menos de un miedo al rechazo y más a la torpeza social fundamental, sin saber qué hacer, cuándo, dónde o cómo. No conocen el lenguaje del contacto facial, el conjunto no verbal y verbal de reglas que permiten a una persona hablar cómodamente y escuchar a otra persona y hacer que responda en especie. Esta falta de habilidades sociales se presenta sobre todo cuando se trata de niñas deseables y mujeres posteriores. 

La ausencia de tales habilidades sociales críticas, esenciales para navegar por situaciones sociales íntimas, fomenta una estrategia de retiro, que no es seguro. Las hembras equivalen a un fracaso probable, mientras que seguras equivalen al retiro en mundos de fantasía en línea que, con la práctica regular, se vuelven cada vez más familiares, predecibles y, en el caso de los videojuegos, más controlables. 

Como resultado, una especie retorcida de timidez ha evolucionado a medida que el yo digital se vuelve menos como el operador de la vida real. El ego es el creador de juegos; el personaje es el observador, ya que el mundo externo se reduce al tamaño del dormitorio de Billy. De esta manera, podemos decir que la timidez es tanto una causa del problema como una de las consecuencias del uso excesivo de juegos y porno.

Juego de videojuegos excesivo y uso porno

Jane McGonigal, directora de investigación y desarrollo de juegos del Instituto para el Futuro en Palo Alto, California, estima que el joven promedio pasará 10.000 horas jugando para cuando cumpla 21 años. Para poner esta cifra en contexto, el estudiante universitario promedio tarda la mitad de ese tiempo —4.800 horas— en obtener una licenciatura.

No hay duda de que algunos jugadores son mujeres. Aún así, las chicas no juegan casi en la medida en que los chicos lo hacen, sólo cinco horas a la semana en comparación con 13 para los hombres jóvenes. Estos problemas continúan más allá de la adolescencia. Un estudio publicado en el Journal of Leisure Researchencontró que en 349 matrimonios donde sólo una pareja era un jugador, era el marido el 84% de las veces. En las otras parejas donde ambos cónyuges jugaban pero una persona jugaba más que la otra, era el marido el 73% del tiempo.

Los sitios porno reciben miles de millones de visitas cada año. Uno de cada tres chicos es ahora considerado un usuario porno «pesado», «viendo demasiadas veces para contar», según la investigadora de la Universidad de Alberta Sonya Thompson. Una encuesta similar en el Reino Unido encontró que el niño promedio ve casi dos horas de porno cada semana. Uno de cada tres usuarios «ligeros» pasa menos de una hora a la semana viendo porno, y cuatro de cada cinco de los usuarios pesados ven más de 10 horas a la semana.

Una consecuencia de ver muchas horas de porno en línea es que los adolescentes están empezando a tratar a sus novias como objetos sexuales. Según una chica de 16años, «los chicos sólo quieren que hagamos todas las cosas que ven hacer las estrellas porno». Como resultado, dice Cindy Gallop, autora de Make Love Not Porn, los hombres jóvenes no saben la diferencia entre hacer el amor y recrear el porno. En una encuesta en línea realizada por la Universidad del Este de Londres, una quinta parte de los chicos de entre 16 y 20 años de edad dijeron que eran «dependientes del porno como estimulante para el sexo real».

Creemos que los efectos negativos del uso excesivo y socialmente aislado del porno son peores para los jóvenes que nunca han tenido encuentros sexuales en la vida real. ¿por qué? Ven el sexo como sólo rendimiento físico, arreglos mecánicos de partes del cuerpo, sin romance, emoción, intimidad, comunicación, negociación, compartir, e incluso tocar y besar. El sexo se convierte en una «cosa» impersonal, y para los hombres, una pareja sexual deseable se convierte en un objeto con el que no tienen ninguna conexión después.

Tecnologías Adictivas y Adicción a la Excitación

La adicción de los videojuegos y el porno es una preocupación real por muchas razones. Al igual que con todas las adicciones, la actividad se vuelve muy consumista y preferible a cualquier otra cosa en la vida, como todo jugador compulsivo o alcohólico te dirá. Los videojuegos y el porno en línea,sin embargo, son diferentes de beber y drogas. Podemos pensar en ellas como «adicciones de excitación», buscando novedades para lograr o mantener un alto nivel de excitación. 

El proceso de desarrollo de personajes y sistemas de recompensa dentro de los videojuegos es una faceta del condicionamiento de operandos, y deliberadamente están siendo incorporados a los juegos por sus diseñadores sofisticados. El problema, dicen Neils Clark y P. Shavaun Scott, autores de Game Addiction,es que una «persona que inicialmente está motivada por sus propias razones intrínsecas para lograr puede volverse dependiente de estas recompensas externas y realmente perder su motivación interna innata para lograr cosas en la vida».

En Boys Adrift, Leonard Sax señala que los videojuegos en realidad pueden afectar el cerebro de maneras que comprometen la motivación. El núcleo accumbens opera en conjunto con otra área del cerebro llamada corteza prefrontal dorsolateral (DLPFC); el núcleo accumbens es responsable de dirigir la unidad y la motivación, y el DLPFC proporciona contexto para esa unidad:

Un estudio reciente de imágenes cerebrales de niños de entre siete y catorce años encontró que jugar videojuegos pone este sistema seriamente fuera de kilter. Parece apagar el flujo sanguíneo al DLPFC… Jugar a estos juegos engorge el núcleo accumbens con sangre, mientras que desviar la sangre de la zona de equilibrio del cerebro. El resultado neto es que jugar videojuegos da a los chicos la recompensa asociada con lograr un gran objetivo, pero sin ninguna conexión con el mundo real, sin ninguna necesidad de contextualizar la historia.

Los chicos que juegan videojuegos y usan porno lo tienen aún peor. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) encontraron que «los usuarios porno regulares son más propensos a reportar depresión y mala salud física que los no usuarios son… La razón es que el porno puede iniciar un ciclo de aislamiento… El porno puede convertirse en un sustituto de las interacciones sanas cara a cara, sociales o sexuales».

Gary Wilson, autor de Tu cerebro en Porno,explica que debido a que la dopamina es el neurotransmisor principal que enciende el circuito de recompensa, cuanto más excitado estás sexualmente, cuanto mayor sea tu nivel de dopamina. Cuanto más alta sea tu dopamina, más anhelas algo. Si eres un hombre, muy bien podrías experimentar disfunción eréctil. Incluso si al principio te excitas debido a la novedad de tu pareja, con el tiempo es posible que descubras que ya no te excitan.

La dopamina es también la base de la motivación para lograr sus objetivos, y en el contexto del sexo, es fundamental para el deseo sexual. La dopamina se dispara con la novedad, por lo que con cada nueva pareja sexual o escena de sexo, usted está recibiendo otra oleada de dopamina. Si su dopamina comienza a declinar, simplemente haga clic en otra cosa para impulsarse de nuevo. Y con el porno en Internet, siempre hay algo nuevo, emocionante o impactante. Ver suficiente porno y su circuito de recompensa esencialmente se quemará porque ha sido sobreestimulado por su sistema de dopamina y por lo tanto se vuelven menos sensibles. 

Con el tiempo, la vía porno en el cerebro se vuelve tan fuerte que ya no eres sensible a los estímulos normales o habituales, como el sexo con una persona real. Exacerbando este problema es el hecho de que para muchos hombres jóvenes, especialmente aquellos en los campus universitarios, las citas modernas en el mundo real se han convertido en un campo minado. 

Un joven de nuestra encuesta compartió:

En una generación post-feminismo, los roles de género no están claros. Los hombres de entre 20 y 30 años de hoy fueron criados para ser sensibles y cariñosos, y para ocultar cualquier impulso agresivo, pero encontrar esto no los lleva a ninguna parte. Las mujeres de entre 20 y 30 años hablan de empoderamiento femenino, pero todavía sólo se sienten atraídas sexualmente por muestras de fuerza y agresión. La sensibilidad, la cortesía y preguntar lo que una mujer quiere son cambios extremos porque son percibidos como debilidad.

No sólo es ser un nuevo tipo de hombre un desvío, también me impide hacer el primer movimiento porque aprendí a preocuparme por forzarme en el objeto de mi deseo, de no ser grosero o viscoso, de no usar líneas de recogida, etc. Pero no hay reglas claramente definidas para lo que debería estar haciendo, sólo un conjunto de cosas que no debería hacer, todas las cosas que darían lugar a resultados… Iré a jugar videojuegos, gracias.

Soluciones

No hay duda de que los mundos virtuales se están integrando cada vez más en la vida de los niños y muchos padres se sienten legítimamente preocupados por cuánto tiempo pasan sus hijos jugando o en las redes sociales. Si su hijo está pasando una cantidad excesiva de tiempo en su teléfono, computadora o consola de juegos, considere reducir el acceso a esos dispositivos o hacer que se gane el derecho a usarlos. Mejor aún, ofrecer incentivos para que cree y logre metas de la vida real. 

Considere la posibilidad de obtener un plan de teléfono móvil medido que tenga voz y mensajes de texto limitados. Una encuesta nacional encontró que el 75% de los adolescentes están en un plan de telefonía móvil que permite mensajes de texto ilimitados mientras que solo el 13% de los adolescentes pagan por mensaje. Aquellos con el plan ilimitado envían y reciben siete veces la cantidad de textos por día que los adolescentes en planes más limitados, y 14 veces el número de textos por día que los adolescentes que pagan por mensaje.

Mueva el ordenador o portátil de su hijo a un área principal de la casa frente a su dormitorio. La National Sleep Foundation (NSF) descubrió que cuando los padres siempre hacen cumplir las reglas sobre cómo se pueden usar los teléfonos inteligentes y los teléfonos móviles, sus hijos duermen casi una hora más cada noche. La NSF también encontró que los padres eran de dos a tres veces más eficaces en la aplicación de esas reglas cuando también retiraban los dispositivos electrónicos de sus propios dormitorios.

Para las consolas de juegos, es importante que los padres no sólo lo quiten o obliguen a su hijo a enfriar el pavo. «Si un juego realmente es el único lugar donde un adolescente puede sentirse en control, recompensado y feliz, entonces simplemente quitar todo eso podría ser devastador para él», dice Neils Clark. Se debe hacer un programa de retiro planificado para que el tiempo de juego de videojuegos se reduzca con el tiempo, mientras que se introducen otras actividades gratificantes. Victoria Dunckley describe un plan sólido para que los padres reduzcan de manera realista el tiempo de pantalla de sus hijos en su libro, Reset Your Child’s Brain .

Cuando se trata de educación sexual, cada padre va a tener su propia idea de lo que su hijo debe ser consciente y cuándo. Desafortunadamente, las escuelas y los padres generalmente están haciendo poco para compensar los posibles impactos nocivos del porno en línea.

Nos gustaría sugerir los recursos Fight the New Drug y Your Brain on Porn para padres y adolescentes. Estos sitios toman un enfoque basado en la ciencia para explicar la naturaleza adictiva del porno en línea, así como los efectos sociales y sexuales del uso excesivo. Predecimos que en los años venideros, a medida que aumente la conciencia, los padres tratarán los videojuegos más como comida chatarra y la sociedad tratará el porno de Internet de alta velocidad más como cigarrillos.

Los propios niños necesitan trabajar en el desarrollo de hábitos positivos que les beneficien. Cuando el Almirante de la Marina de los Estados Unidos y el Comandante de Operaciones Especiales de los Estados Unidos William H. McRaven pronunció el discurso de inicio en la Universidad de Texas hace varios años, el primer consejo que dio a los nuevos graduados fue hacer su cama. Aunque era «una tarea simple – mundana en el mejor de los casos,» e incluso «parecía un poco ridículo en ese momento … la sabiduría de este simple acto ha sido probada para mí muchas veces. Agregó: 

Hacer su cama también reforzará el hecho de que las pequeñas cosas en la vida importan. Si no puedes hacer las pequeñas cosas bien, nunca harás las cosas grandes bien. Y, si por casualidad tienes un día miserable, volverás a casa a una cama que se hace —que hiciste— y una cama hecha te anima a que mañana sea mejor.

Por último, la solución que creemos que tendría el mayor impacto que no involucra a las instituciones, los medios de comunicación o el gobierno es que más hombres adultos organicen y pasen tiempo como voluntarios y mentores de los hombres más jóvenes en sus comunidades. Los padres que no están pasando suficiente tiempo con sus hijos necesitan intensificar su participación, mientras que los padres de helicópteros que microgestren el desarrollo de sus hijos necesitan darles más espacio para vagar, cometer errores y descubrir su resiliencia. 

Si queremos que los jóvenes sean ciudadanos activos que contribuyan más adelante en la vida, ¡debemos invertir en ellos primero, a partir de ahora!

Esta entrada de blog ha sido reeditada en el blog del Instituto de Estudios Familiares.

Philip Zimbardo

Philip Zimbardo es reconocido internacionalmente como la «voz y el rostro de la psicología contemporánea» a través de su ampliamente vista serie de PBS-TV, ‘Discovering Psychology’, sus apariciones en los medios de comunicación, las… Más de Philip Zimbardo

Nikita Coulombe

Nikita Coulombe co-escribió ‘Demise of Guys’ y ‘Man Interrupted’ con Philip Zimbardo. Más tarde ayudó a lanzar la película documental, ‘The Red Pill’, dirigida por Cassie Jaye, y proporcionó investigación… Más de Nikita Coulombe

También te podría gustar...