Los eufemismos enmascaran la verdadera naturaleza del suicidio asistido y la eutanasia

Disfrazar el verdadero significado de las palabras es un arma poderosa en la armería del «derecho a morir»

La cámara baja del Parlamento irlandés, el Dáil Éireann, está considerando actualmente el «ProyectodeLey de Morir con Dignidad 2020″. La característica más llamativa de este proyecto de ley es que no menciona las palabras «suicidio asistido» o «eutanasia» en ninguno de sus criterios o disposiciones de calificación, sino que utiliza expresiones y frases como «asistencia para morir»; «la prescripción de sustancias que puedan ingerirse por vía oral»; «prescribir y proporcionar los medios de autoadministración»; y «la sustancia o sustancias podrán ser administradas».

El idioma importa. Puede persuadirnos a comprar productos cuando están etiquetados y empaquetados de manera atractiva. También puede dar forma a las actitudes y enfoques de las personas sobre temas y preguntas controvertidas. El suicidio asistido y la eutanasia están etiquetados y empaquetados de manera atractiva en el Proyecto de Ley de Morir con Dignidad mediante el uso de términos eufemísticos que oscurecen importantes distinciones éticas y empíricas. Pero son muy influyentes en influir en la opinión pública a favor del suicidio asistido y la eutanasia.

Los eufemismos designan algo desagradable por un término más suave. En el proyecto de ley, los eufemismos operan disociando el lenguaje de la experiencia de la realidad y poniendo algo ilusorio en su lugar.

¿Qué hay en un nombre?

Esto se puede ver en el título y las disposiciones del proyecto de ley. El título es bastante engañoso. Al usar el eufemismo «morir con dignidad», disocia la elección de quitarse la vida intencionalmente, o que la vida termine deliberadamente con un profesional de la salud, de la experiencia del «suicidio» o la «eutanasia», que es de lo que se tratan las disposiciones del proyecto de ley.

Esta es una causa de considerable angustia para todos los que han perdido a un ser querido que murió naturalmente con dignidad, porque implica que una muerte con dignidad solo se logra mediante el suicidio asistido o la eutanasia.

Se ha sugerido que la razón para usar un lenguaje eufemístico en el proyecto de ley es reflejar mejor los deseos de los pacientes con enfermedades terminales cuyo deseo es una muerte digna. Sin embargo, la legislación no se aplica solo a los pacientes; también afecta a otros: médicos, enfermeras, familias, comunidades y la sociedad en su conjunto.

Un título lingüísticamente más apropiado para el proyecto de ley es, posiblemente, el «Proyecto de Ley de Suicidio Asistido y Eutanasia».

La disposición para el suicidio asistido en la Sección 11 del proyecto de ley se expresa en un lenguaje que establece que un médico puede prescribir o proporcionar una sustancia o sustancias que pueden ser ingeridas por vía oral o autoadministradas por una persona; o preparar un dispositivo que permita a esa persona autoadministrarse el medicamento, «con el propósito de permitir que esa persona ponga fin a su propia vida».

Los eufemismos «ingestión oral» y «autoadministración» disocian la idea de la realidad de la experiencia de suicidarse ingiriendo o autoadministrando medicamentos letales prescritos o proporcionados por un médico o enfermera; la definición de términos en la Parte 1 del proyecto de ley establece que un «profesional de la salud asistente significa un médico registrado o una enfermera registrada que ha sido autorizada por el médico tratante para administrar cualquier sustancia o sustancias prescritas». En esta situación, el paciente es el agente causal directo que pone fin a su propia vida.

Palabras ausentes

La ausencia de las palabras «suicidio» y «suicidio asistido» es sorprendente. La disposición para la eutanasia en la Sección 11 del proyecto de ley también se expresa eufemísticamente, afirmando que en el caso de que no sea posible que una persona se autoadministre, «entonces la sustancia o sustancias pueden ser administradas», y esto también se matiza con la frase «con la intención de permitir que la persona ponga fin a su propia vida».

Esto es menos que honesto. Obviamente, si el paciente no puede autoadministrarse y las sustancias pueden administrarse, entonces claramente alguien más está involucrado. ¿Quién? La identidad del profesional de la salud que sacrifica al paciente se revela en la Sección 11 (6) como «el médico tratante o el profesional de la salud asistente», que puede ser un médico o una enfermera. El médico o la enfermera están legalmente obligados a permanecer con la persona «hasta que la persona se haya autoadministrado la sustancia o sustancias o se la hayan administrado». Esta situación es una en la que el médico o la enfermera es el agente causal directo que termina con la vida del paciente.

Expresado en un lenguaje eufemístico, esto es eutanasia y específicamente eutanasia voluntaria cuando se realiza a petición del paciente. La idea transmitida en las palabras «el médico tratante o el profesional de la salud asistente debe permanecer con la persona hasta que la persona se haya autoadministrado la sustancia o sustancias o se la haya administrado o se la administren»(mi énfasis) se disocia de la experiencia que se pretende transmitir: de que la vida de uno termine deliberadamente a través de la administración de una sustancia letal por un médico o una enfermera. Llama la atención la ausencia de las palabras «eutanasia» y «eutanasia voluntaria».

Objeción de conciencia

La disposición sobre la objeción de conciencia en la Sección 13 del proyecto de ley obliga a los médicos que no quieran participar en el fin de la vida de un paciente a hacer arreglos «para la transferencia de la atención» del paciente a otro médico.

«La transferencia de atención» es un eufemismo para obligar a un médico que no quiere cooperar para poner fin a la vida de un paciente intencionalmente a enviar al paciente a otro médico que lo hará. Esta es una parodia de la objeción de conciencia genuina, porque obliga a los médicos a ser cómplices de actos que creen que son moralmente incorrectos e injustificables.

¿Cuándo el suicidio no es suicidio?

Cuando presentó el proyecto de ley en el Dáil, el Sr. Kenny argumentó que la «muerte asistida» no debería combinarse con el suicidio y que un paciente con enfermedad terminal y mentalmente competente que quiere terminar con su vida no es suicida. Dijo: «Me opongo a confundir esto con el suicidio. Las personas con una enfermedad terminal no son suicidas».

En la segunda etapa, cuando el gobierno propuso remitir el Proyecto de Ley de Morir con Dignidad 2020 a un comité especial de Oireachtas para considerar la legislación e informar dentro de un año, se refirió al «suicidio asistido», pero que era irresponsable confundir la muerte asistida con el suicidio, que tenía connotaciones muy diferentes.

Sin embargo, es una distorsión del lenguaje sugerir que alguien que se quita la vida con la ayuda de un médico no es suicida.

La palabra «suicidio» significa matarse, derivada del latín, sui (de uno mismo) y caedo (matar). Las palabras infanticidio, homicidio, parricidio y gendercide derivan de la misma raíz. Sugerir que alguien no se está suicidando cuando se quita la vida con la ayuda de un médico va en contra del significado de la palabra.

Irlanda tiene una estrategia nacional de prevención del suicidio, Connecting for Life,publicada conjuntamente por el Departamento de Salud, el HSE, la Oficina Nacional de Prevención del Suicidio y Health Ireland. Esto define la palabra «suicidio» y sus cognados en fidelidad a su significado raíz de «matarse»: «El suicidio es la muerte resultante de un acto intencional y autoinfligido». El prólogo de la estrategia dice: «La prevención del suicidio es una preocupación de todos. Esta estrategia nacional establece lo que debemos hacer como gobierno y sociedad para proteger y salvar vidas. Dado que el suicidio es un problema de ‘toda la sociedad’, estamos adoptando un enfoque de ‘todo el gobierno’.

Uno se pregunta si los 81 TD que votaron para avanzar en el Proyecto de Ley de Morir con Dignidad 2020 alguna vez han oído hablar o leído la estrategia nacional de prevención del suicidio de Irlanda.

Sorprendentemente, en su discurso Dáil, el Sr. Kenny no hizo ninguna referencia a la disposición del proyecto de ley para la eutanasia voluntaria. Sin embargo, hay un mundo de diferencia entre una persona que se suicida con la ayuda de un médico o enfermera, y esa persona tiene su vida terminada por un médico o enfermera después de una solicitud para hacerlo. La Asociación Médica Mundial define el primero como «suicidio asistido» y el segundo como «eutanasia voluntaria».

El uso de lenguaje eufemístico en el Proyecto de Ley de Morir con Dignidad 2020 está en línea con lo que está sucediendo en otras jurisdicciones.

En los Estados Unidos, donde el suicidio asistido se ha legalizado en algunos estados individuales, la legislación recibe títulos como Ley de Muerte con Dignidad (Oregón, Estado de Washington, Washington DC y Maine); Elección y control del paciente al final de la vida (Vermont); Ley de Opciones para el Fin de la Vida (California), Our Care Our Choice Act (Hawái); Aid in Dying for the Terminally Ill Act (Nueva Jersey). En Canadá, el código penal fue enmendado para incluir «Asistencia Médica para Morir (MAID)», legalizando el suicidio asistido y la eutanasia. En Australia, los estados de Victoria, Australia Occidental y Tasmania han aprobado leyes de Muerte Asistida Voluntaria que hacen que el suicidio asistido y la eutanasia estén disponibles.

Este artículo es un extracto de «Assisted Suicide, Euthanasia and the Dying with Dignity Bill 2020″ de Noreen O’Carroll, un artículo publicado en la edición de verano de la revista irlandesa Studies.

Noreen O’Carroll

Noreen O’Carroll es profesora de ética médica en la Universidad de Medicina y Ciencias de la Salud rcS