La solución mágica para la vida familiar: cenar juntos.

Es más que una buena idea. La investigación universitaria muestra que la familia que come junta, permanece unida.
Fuente:MercatorNet

Imagínese si hubiera una cosa simple que los padres pudieran hacer por sus hijos que condujera a los siguientes resultados: mejor salud mental y física, mayor autoestima, comportamiento menos riesgoso, mejor rendimiento académico, mejores habilidades de comunicación y una mejor relación entre padres e hijos.

Veinte años de investigación han demostrado que esta herramienta existe. Es la comida familiar. Anne Fishel,profesora de psicología en Harvard y cofundadora del Family Dinner Project, es una defensora de las comidas familiares y afirma que «muchas de las cosas que trato de hacer en la terapia familiar en realidad se logran con cenas regulares».

«La investigación muestra que tener una comida familiar en casa sin distracciones es importante. Todos los días. No hacer eso indica que el tiempo que se pasa en casa con los padres es la prioridad menos importante. No importa. Puede ser pasado por alto y olvidado. Al comunicar que el tiempo en casa como familia es nuestra máxima prioridad, estás enviando el mensaje de que la familia importa». Este consejo proviene del Dr. Leonard Sax,un psicólogo con 30 años de experiencia y autor de algunos libros de crianza muy perspicaces. En sus consejos para los padres, la comida familiar es una constante.

Comunicación

La comunicación es el antídoto contra tantos problemas que pueden afectar a nuestros hijos. La comunicación saludable es más efectiva en un ambiente relajado y agradable. Hay otras ocasiones en la vida familiar que cumplen con este requisito, pero ninguna que supere la comida familiar.

Aquí, los miembros de la familia se conocen mejor y, curiosamente, se conocen mejor a sí mismos. Al encontrarse con la familia como grupo, así como a través de las interacciones uno a uno que ocurren, la individualidad de cada persona florece ante sus propios ojos.

La comunicación efectiva radica en permitir que cada persona exprese sus propias ideas y sentimientos sin temor a la condena. Si el tema es realmente inapropiado, los padres pueden guiar la conversación en la dirección correcta, diciendo la verdad, pero sin criticar al individuo.

Como dijo G.K. Chesterton: «El objetivo de abrir la mente, como de abrir la boca, es cerrarla de nuevo en algo sólido».

Los padres quieren encontrar formas de comunicación que se adapten a lo que cada persona necesita y reunir emocionalmente a la familia durante la comida. Las conversaciones periódicas entre los cónyuges son una excelente manera de llegar a ideas sobre cómo hacer posible algunas comidas regulares, identificar áreas de dificultad o crecimiento necesario, establecer metas e incluso llegar a ideas de conversación.

Padres creativos

Haga ocasiones regulares para que toda la familia se reúna. Esto puede ser imposible todos los días. La buena noticia es que la investigación muestra que incluso si solo uno de los padres está presente, toda la familia cosechará los beneficios de la hora de comer. Esto es importante porque a menudo ambos padres tienen que trabajar y pueden tener horarios contradictorios. El almuerzo, el desayuno o la merienda se pueden destacar como oportunidades para comer juntos.

El punto es que el padre que está en «deber» debe tratar de establecer el tono de alegría y unión para la comida. Si sucede regularmente que solo uno de los padres está en la comida, entonces los cónyuges pueden encontrar formas de hablar juntos sobre los «momentos ajá» que surgen. La investigación ha demostrado que cuanto más frecuentemente la familia come junta, mayores son los beneficios para los niños.

Lo que se necesita, sin embargo, no es perfección, sino esfuerzo. Comience con una comida a la semana, si es necesario, y lo más probable es que la frecuencia de las comidas aumente a partir de ahí.

Informalidad

Las comidas familiares son informales, a menudo animadas, llenas de travesuras y espontaneidad. A veces es bueno ser proactivo en la conversación de la cena para alejarse de demasiado humor o peleas en el baño. El Proyecto de Cena Familiar tiene listas de iniciadores de conversación y juegos a la hora de comer. Las historias sobre los miembros de nuestra familia también son una buena idea: inmigrar, enamorarse, superar la adversidad, recuerdos de la infancia, historias divertidas de la vida real … Todo esto nos conecta con algo más grande.

Otra idea es un diario de gratitud en el que una persona escribe algo por lo que cada miembro de la familia está agradecido. Los eventos actuales, las bromas, las próximas salidas familiares, lo alto y lo bajo de nuestro día son todas formas de hacer que la conversación fluya. Los niños también aprenden mucho al ver a sus padres conversar entre sí sobre su día y lo que está sucediendo en la comunidad y el mundo. Trate de involucrar a cada niño.

Puede solicitar la ayuda de los niños mayores para sacar a sus hermanos pequeños. Con los adolescentes, a veces las ideas simples son las mejores, tal vez travesuras sobre la mascota de la familia u otro tema en el que estén interesados.

Gestión de conflictos

El conflicto es inevitable en familias de cualquier tamaño. Irene Freundorfer, una madre de 10 hijos, sugiere ser fácil en la enseñanza de modales. En lugar de hablar, usa señales con las manos para recordarles a los niños que coman con la boca cerrada, mantengan las piernas hacia abajo y los codos fuera de la mesa. Evite los temas polémicos. Usa el humor para cambiar el estado de ánimo. Toca un poco de música y enciende algunas velas de vez en cuando. Compile una lista de los alimentos favoritos de la familia para reducir las quejas. ¡La buena comida ayuda!

En cuanto a esos pequeños que siguen levantándose de la mesa, no te preocupes. Incluso una comida corta juntos sigue siendo una comida juntos. El solo hecho de estar juntos, comer y hablar juntos por un corto tiempo los pone en el camino hacia una familia más feliz y saludable.

Cooperación

Los niños que ayudan con las comidas familiares es otra forma de hacer que se inviertan en el ritual de la comida. Una encuesta de 1000 niños mostró que ayudar con las tareas de la cena se correlacionaba con buenos sentimientos. Haga un plan para niños y prepare una comida con un padre una noche. Un horario rotativo semanal es una idea. Analice esto con los niños. A menudo se les ocurren buenas sugerencias.

Las ocasiones especiales ayudan a cimentar el vínculo familiar. Lo habitual es importante –Navidad, cumpleaños–, pero también los otros que surgen —alguien consiguió su carnet de conducir después de tres intentos, aniversarios especiales en familia, cenas semanales los domingos— En estas ocasiones, se pueden sacar los platos especiales y agregar un poco de decoración adicional a la mesa. Uno de los niños puede aprender a doblar servilletas o hacer un postre o aperitivo.

Otra forma de dar vida a la rutina diaria de comidas es llevar al niño o niños mayores a comer. Esto cambia la dinámica y puede permitir una comunicación más profunda. Llevamos a nuestro mayor a un restaurante que sirve pizza mientras los comensales juegan juegos de mesa. ¡Perfecto para adolescentes que ven las preguntas con sospecha! O tener su propia noche de juego en casa, jugando a las cartas mientras come. Un té alto para mostrar a las abuelas cuánto se les aprecia permite a los niños planificar, ejecutar y participar en una comida especial.

Tener invitados para cenar ocasionalmente puede ayudar a los niños a comportarse mejor e interactuar de nuevas maneras. Esto es bueno para cualquier edad y puede ser especialmente bueno para los adolescentes, ya que se alejan un poco y necesitan otras buenas influencias externas.

En palabras de Irene Freundorfer

«La hora de la cena es una excelente ocasión para que todos revisen su día. Trate de comer juntos tan a menudo como sea posible. Trate de no comer en el coche, en la carrera, o por separado. Reunirse alrededor de una mesa es muy importante. Comparte, habla, ríe, bromea, disfruta. Sus hijos están en casa por poco tiempo en su vida. Construye los recuerdos. Conéctese al poder de las comidas familiares. Ya sea que hable sobre su trabajo, las noticias, la tradición familiar, los planes para las vacaciones, etc., está ayudando a sus hijos a desarrollar criterios, valores, identidad, sentido de pertenencia e intimidad familiar. 

«Con demasiada frecuencia, el ritmo acelerado de la vida actual erosiona este ritual familiar especial. Trata de cuidarlo más. Mantenga las actividades extracurriculares al mínimo. Proteja los horarios de las comidas. Son ocasiones sagradas de la familia. Quita el teléfono del gancho mientras estás comiendo. Deshágase de las distracciones, es decir, periódicos, iPods, juguetes y pantallas de televisión. Haz del evento un momento de interacción, presencia y relación. 

«Pon una mesa bonita. Use platos adecuados para servir. Quédese con la comida a medida que los niños crecen y tienen más que decir. Aprende a relajarte, a reducir la velocidad y saborea el momento. No puedo insistir lo suficiente. No permita que la prisa de la vida invada este valioso tiempo familiar. Usted tiene el poder de realmente hacer una diferencia en el bienestar de su familia mediante este simple ritual diario. No seas rápido para dejar que se te escape entre los dedos. Tómalo mientras puedas. Serás mucho más fuerte por ello».