El verdadero problema detrás del debate sobre la educación diferenciada

Mercatonet.El australiano Congreso de la Sociedad Psicológica esta semana escuchará Diane Halpern, ex presidente de la Asociación Americana de Psicología, hablará sobre “Diferencias sexuales en habilidades cognitivas: lo que sabemos y no sabemos y por qué es importante”. Al parecer, ella declara que la investigación no puede demostrar que los niños y niñas aprenden de manera diferente en el aula.

Esto es sorprendente. He estado 35 años en la enseñanza en las escuelas con coeducación e individuales. Esta no es mi observación. Tampoco conozco muchos profesores en ejercicio que estarían de acuerdo.

Una fuente clave a partir de la cual el profesor Halpern dibuja es un metaestudio realizado por Janet Hyde publicado en 2013. Este estudio fue deficiente en su realización, como ya se ha puesto en evidencia en diversas publicaciones. El método consiste en aplicar las metodologías metaestudio a las ciencias sociales en un intento de promover una agenda social. imageEl estudio fue diseñado para demostrar que las diferencias de género son una construcción social, al menos esta era la creencia a priori del investigador. Tanto Janet Hyde y Diane Halpern tienen puntos de vista similares sobre el género. Diane Halpern ha sido un destacado defensor de la coeducación contra las clases de un solo sexo en los EE.UU..

Metastudies son cosas maravillosas. Y son cosas notoriamente difíciles de hacer bien. Marcos Russo un experto en diseño metaestudio ha escrito, “Si está bien realizada, la fuerza de un meta-análisis radica en su capacidad de combinar los resultados de varios estudios pequeños que pueden ser suficiente para detectar una diferencia estadísticamente significativa.” En la realización de este estudio de hecho Janet Hyde era todo lo contrario. Tomó un gran número de estudios que mostraron significancia , y mediante el procesamiento de los datos fue capaz de hacer que los resultados significativos desaparecieran

Este no es un debate sobre lo que hace que se colapsen las autopistas a la vuelta de un puente o si la radioterapia ofrece mejores perspectivas que la quimioterapia para el tratamiento de un cáncer determinado. Es una cuestión muy diferente usar metastudies para sacar conclusiones sobre lo que está más conveniente para un ser humano. Es como usar un osciloscopio para medir la lealtad. Buena suerte.

Está más allá de la competencia de metastudies para aplicarlos a los campos en los que hay una miríada de las variables. ¿Qué pregunta prueba el sesgo de género Qué constituye el sesgo en el primer lugar? ¿Todos los estudios preguntan exactamente las mismas preguntas? O manifestan las mismas suposiciones filosóficas? Y los metaestudies podrían reunir los datos no sólo que sean suficientemente comparables, con el fin de ser capaz de discernir una gran tendencia

Pidamos a los padres lo que quieren. No hay absolutamente ningún consenso en que un niño, educado en una escuela de un sólo sexo, está en desventaja, y hay un montón de pruebas de lo contrario. Por lo tanto, los padres tienen el derecho y el deber, de seguir su mejor juicio y colocar a sus hijos en la forma de educación en la que que tienen más confianza.Esta es una prerrogativa de los padres.

Nadie aparte de los padres de un niño tiene el derecho a establecer la agenda moral para la educación de ese niño. Tengamos en cuenta estos tres artículos de la Declaración de los Derechos del Niño de la ONU. Artículo 18: Los dos padres comparten la responsabilidad de la crianza de sus hijos y siempre debe tener en cuenta lo que es mejor para cada niño. Los gobiernos deben ayudar a los padres, proporcionando servicios de apoyo a ellos, sobre todo si los dos trabajan. Artículo 20: Los niños que no pueden ser atendidos por su propia familia deben ser atendidos adecuadamente por personas que respeten su religión, la cultura y el idioma. Artículo 29: La educación debe desarrollar la personalidad y los talentos de cada niño al máximo. Se debe animar a los niños a respetar a sus padres, sus culturas y otras culturas.

Son los padres, no de los gobiernos, que son responsables de la educación de un niño; los gobiernos tienen el deber de facilitar los medios a los padres en este asunto. Nos hemos olvidado de esto. Pero estamos en la edad de escuelas donde los arquitectos de programas educativos usurpan cínicamente los derechos de los padres. Aquí en inglés

Andrew Mullins es Profesor Adjunto en la Universidad de Notre Dame Australia.

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