Unos abuelos todo terreno

Sandrine Morel.-Le Monde.-Los encontramos a la salida de los colegios, ayudan a llegar a fin de mes y además salen a la calle para manifestarse contra la austeridad preconizada por Bruselas. Los abuelos se han convertido en uno de los pilares fundamentales de la sociedad española.

Pilar Goytre, de 65 años, con las gafas colgadas y balanceándose alrededor del cuello, corre detrás de su nieto de dos años. Le coge de la mano antes de que se acerque demasiado a la carretera y retoma su camino, hacia los parques infantiles del río Manzanares. Todos los viernes, esta dinámica abuela, de pelo corto rubio y entrecano, va a buscar a Mario a la salida de guardería de Puerta del Ángel, un barrio popular del suroeste de Madrid. Ante la verja podemos ver esperando, al igual que ella, a muchas abuelas.

Según una encuesta del ministerio de Salud y Políticas Sociales, cerca de la mitad de los abuelos españoles se ocupan de sus nietos a diario y cerca del 70 % los cuida durante las vacaciones escolares. En España, los abuelos han ocupado siempre un lugar central en la familia, pero con la crisis, su ayuda se ha convertido más que nunca en una necesidad. Un estudio del Consejo Económico y Social de España (CES), que engloba a los agentes sociales, cifra en 422.600 el número de hogares que vivieron en 2011 gracias a la pensión de los abuelos, de un total de 17 millones de hogares. Esto representa un incremento del 21 % con respecto al año anterior.

¿Por qué no explota el país?

Pilar, jubilada desde marzo, realiza un trayecto en metro de tres cuartos de hora para ocuparse de Mario hasta que regresen del trabajo su hijo Miguel y su nuera Virginia. Con 37 años, los dos son mileuristas. Él trabaja en una agencia de viajes y ella es agente de control de calidad en un laboratorio. Les resulta imposible contratar a una niñera a tiempo completo. Pero Pilar no se queja. «Adoro a mis nietos», afirma mientras le da al pequeño Mario una galleta con forma de dinosaurio.

En España, en más de 1,7 millones de hogares, la totalidad de sus miembros está en paro y cerca de 300.000 familias han perdido su vivienda desde el inicio de la crisis. Entonces ¿por qué no explota el país? Los economistas y los sociólogos nos dan la misma respuesta: «por el peso de la economía sumergida», que representaría entre el 20 y el 25 % del PIB nacional. Pero sobre todo, «por la solidaridad familiar», la verdadera red de seguridad en caso de sufrir un duro golpe.

Y quizás la expresión se queda corta para describir la función que desempeñan los abuelos en la crisis actual. Constituyen elementos fundamentales de la sociedad y mitigan los fallos del sistema social, empezando por la falta de plazas en las guarderías públicas o sus horarios tan a menudo incompatibles con la vida profesional. También están ahí para alojar a los que han perdido la vivienda, para tomar el relevo cuando se acaba el subsidio de desempleo o para pagar las vacaciones.

Sin embargo, la crisis a ellos también les afecta y por partida doble: en primer lugar, como todos los ciudadanos, sufren la política de austeridad del Gobierno español (las pensiones se congelaron en 2011 y apenas han subido un 1% en 2012, un aumento bastante inferior a la inflación, que se acerca al 3%); por otro lado, ahora tienen que pagar parte de los medicamentos, que hasta ahora eran gratuitos para los jubilados. De este modo, la población de edad avanzada sufre como padres, ya que la crisis afecta a sus hijos y a sus familias y por ello a menudo recurren a ellos económicamente, pero también desde un punto de vista moral.

Be the first to comment

Leave a Reply

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.