TikTok promueve el sexo, las drogas y el alcohol a los niños, según una investigación

La plataforma para compartir videos TikTok promueve contenido sexual a usuarios menores de edad a través de su algoritmo de sugerencia, según una investigación de The Wall Street Journal.

Los investigadores de The Wall Street Journalestablecieron 31 cuentas falsas de TikTok registradas para usuarios de entre 13 y 15 años y estudiaron sus feeds » ForYou«, que consisten en videos recomendados a los usuarios por el algoritmo de sugerencia de TikTok.

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TikTok mostró a los menores de edad miles de videos que mostraban drogas, pornografía y contenido sexual, y el consumo de alcohol, incluidos más de 100 videos que promocionaban servicios de suscripción de pornografía y productos sexuales, según la investigación, que tuvo lugar durante varios meses.

A una cuenta en particular, registrada a un niño de 13 años, se le mostraron al menos 569 videos relacionados con el consumo de drogas, incluida la adicción a la metanfetamina y la cocaína. Otra cuenta fue recomendada de videos que representaban contenido sexual de juegos de rol hasta que el 90% de la alimentación de la cuenta consistía en videos relacionados con la esclavitud, el sadomasoquismo y otras prácticas sexuales, según el Journal. 

TikTok no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de The Daily Caller News Foundation, pero le dijo al Journal que TikTok no separa el contenido destinado a usuarios adultos del contenido seguro para niños. Una portavoz dijo que la aplicación estaba buscando tecnología que filtrara el contenido para adultos para usuarios menores de edad.

«Proteger a los menores es de vital importancia, y TikTok ha tomado las primeras medidas de la industria para promover una experiencia segura y apropiada para la edad de los adolescentes», dijo la portavoz al periódico.

A varias de las cuentas se les mostraron videos con un enlace que las enviaba a registrarse en OnlyFans.com,un sitio basado en suscripción que ofrece pornografía y contenido sexual. Sin embargo, una portavoz de TikTok le dijo al Journal que la aplicación elimina los enlaces directamente a los servicios sexuales, incluido OnlyFans.

TikTok rastrea a los usuarios en toda la aplicación y mide la cantidad de tiempo que pasan en cada video, informó el Journal. Luego, la aplicación utiliza esta información para seleccionar qué videos recomendar a los usuarios para mantener a los consumidores comprometidos.

«Todos los problemas que hemos visto en YouTube se deben a algoritmos basados en el compromiso, y en TikTok, es exactamente lo mismo, pero es peor», dijo Guillaume Chaslot, ex ingeniero de YouTube, al periódico. «El algoritmo de TikTok puede aprender mucho más rápido».

Los usuarios de TikTok deben tener al menos 13 años de edad, y los usuarios menores de 18 años necesitan el permiso de los padres para usar la aplicación, de acuerdo con sus términos de servicio. Sin embargo, no existe ningún mecanismo que impida que los usuarios menores de edad se registren o verifiquen la aprobación de los padres, encontró The Daily Caller News Foundation.

Apple fue objeto de una investigación similar el mes pasado que encontró que su App Store tenía pocos controles que impidieron que los menores accedan a aplicaciones de conexión para adultos y aplicaciones con contenido sexual. Una investigación publicada en junio por el Instituto de Trata de Personas encontró que el 59% de las víctimas de trata sexual fueron reclutadas a través de Facebook.