Mantener a los niños alejados de la pornografía

Cute preschool boy wearing headphones is watching cartoon movie by laptop before sleeping in bed or early in the morning right after waking up. Overuse and addiction kids from gadgets. Entertainments for kids at home.

Proteger, preparar y potenciar.

por Alysse ElHage en MercatorNet

La exposición de los niños a la pornografía es una de las principales preocupaciones mencionadas por los padres en el grupo de Facebook de crianza y tecnología de más de 130,000 miembros al que me uní recientemente. Con un hijo de 10 años pidiendo más tiempo de juego y una hija de 16 años esperando unirse a Instagram, necesitaba la retroalimentación y el apoyo de otros padres en la página, que intercambian información diariamente en las pantallas de navegación y se animan mutuamente contra el «imperio digital» que amenaza con consumir a nuestros hijos. 

Un tema de discusión reciente fue la investigación encubierta del Wall Street Journal sobre TikTok, que reveló que la popular aplicación empuja cientos de anuncios sexualmente explícitos a usuarios adolescentes de tan solo 13 años, incluidos enlaces a sitios que representan pornografía dura. Si bien algunos padres parecían sorprendidos por la noticia, la mayoría reconoció que la pornografía está disponible en aplicaciones populares como TikTok, Instagram, Snapchat y otras. 

Desafortunadamente, muchos de los padres informan que su hijo estuvo expuesto por primera vez a la pornografía en la escuela primaria a través de un teléfono, computadora portátil o dispositivo de juego. Las historias incluyen: niños a los que se les muestra pornografía en el teléfono de un compañero de clase mientras viajan en autobús o están parados en la línea de autos compartidos; un niño de 8 años que busca información sobre hámsters que accidentalmente hizo clic en el enlace equivocado; niños preadolescentes atrapados mirando un sitio porno durante la clase; un niño de 10 años que accedió a un sitio porno a través de Discord; un niño de 11 años cuyos padres creen que ya es adicto a la pornografía, los ejemplos continúan y continúan. 

Y no son solo los padres los que están lidiando con estos problemas.

En una publicación en las redes sociales que se volvió viral en 2020, el director de la escuela secundaria, Chris Cochran, compartió:

En situaciones en las que tengo que buscar en el teléfono celular de un estudiante, a menudo me enfermo del estómago por lo que encuentro (fotos, videos, mensajes, uso de redes sociales altamente inapropiados, etc.). Las cosas que nuestros estudiantes están dispuestos a tratar de tratar y ser parte a una edad tan temprana empeoran cada año. 

Nada de esto sorprende a la trabajadora social clínica, Erica Komisar, que trabaja con niños y sus padres en Nueva York. «En mi práctica», me dijo, «he visto un aumento en los niños más jóvenes que pueden acceder a la pornografía en línea sin la supervisión de un adulto». 

Y lo que los niños están viendo debería preocupar a todos los padres.

«Los jóvenes [hoy] están lidiando con los desafíos de la pornografía y una cultura hipersexualizada como ninguna otra generación en la historia del mundo», escribió Clay Olsen, cofundador de Fight the New Drug,en un correo electrónico a IFS. «No solo la pornografía es más frecuente y accesible que en cualquier otro momento de la historia, sino que la naturaleza misma del contenido también ha evolucionado para ser más agresiva y extrema».

Entonces, ¿cómo podemos proteger a nuestros hijos en un mundo en línea donde la pornografía se les empuja a cada paso? ¿Y cómo los ayudamos a convertirse en hombres y mujeres jóvenes que son capaces de reconocer y rechazar los mensajes peligrosos que la pornografía enseña sobre el sexo y las relaciones?

Le pedí algunos consejos a algunos expertos, y lo que me dijeron se resume mejor en tres palabras: proteger, preparar y empoderar.

1. Proteger: proteja su inocencia durante el mayor tiempo posible retrasando las pantallas y aprovechando la tecnología de protección

La investigación muestra que cuanto antes los niños están expuestos a contenido sexualmente explícito, más daño a largo plazo puede hacer a su comprensión del sexo, las mujeres y las relaciones, así como a su propio comportamiento sexual. Según la Academia Americana de Pediatría, 1 de cada 5 niños ha visto contenido sexualmente explícito no deseado en línea y algunos expertos ponen la edad de primera exposición para la mayoría de los niños alrededor de los 10 años y unos años más tarde para las niñas. 

Es por eso que retrasar el acceso privado de los niños a las pantallas es el principal consejo que escuché de los expertos.

Al autor australiano y experto en crianza de los hijos, el Dr. Justin Coulson, le gusta usar un modelo desarrollado por la Dra. Laura Walker en la Universidad Brigham Young que comienza con «capullo».

«Cuando los niños son pequeños, es probable que les sea mejor cuando los capullo», explicó Coulson. «En el contexto del contenido sexualmente explícito, esto significa que los mantenemos alejados de él por completo, y ni siquiera explicamos su existencia». 

Una de las mejores maneras de proteger a los niños es retrasar la introducción de pantallas privadas, especialmente el teléfono inteligente hasta al menos después de la escuela secundaria, como defienden grupos como Wait Until 8th.Además de retrasar el teléfono inteligente, restringir todo el uso de la pantalla, incluidos los dispositivos de juego, las computadoras portátiles y los televisores, a las áreas públicas del hogar también es clave para retrasar la posible exposición a contenido sexualmente explícito. 

«Todas las pantallas deben estar en un área pública, no en la habitación de un niño», según la doctora Lori Langdon, pediatra en Carolina del Norte y miembro de la Academia Americana de Pediatría. «Las imágenes [sexuales] presenciadas permanecen en el cerebro de un niño y no se pueden eliminar. Los padres necesitan saber lo que un niño está viendo».

Además, proteger a los niños en línea requiere hacer todo lo posible para bloquear el contenido dañino. Como el director de la escuela intermedia aconsejó sabiamente a los padres en su publicación de Facebook: «ponte en el camino de tus hijos en todo momento, porque Internet es, con mucho, el lugar más peligroso al que nuestros estudiantes van todos los días». 

La buena noticia es que es más fácil que nunca meterse entre nuestros hijos y el contenido dañino en línea. Tenemos a nuestro alcance una amplia variedad de herramientas de monitoreo, bloqueo y filtrado para ayudarnos. Esto incluye: los controles parentales incorporados disponibles en teléfonos, computadoras y dispositivos de juego, así como programas / aplicaciones como DisneyCircle o Canopy,que permiten a los padres controlar los dispositivos de sus hijos; software de filtrado, como NetNanny, Protect Young EyesCleanRouter; y aplicaciones de monitoreo, como Bark,que alerta a los padres sobre contenido y mensajes inapropiados. Debido a que hay tantas opciones, hay una serie de excelentes recursos de capacitación digital disponibles para ayudar a los padres abrumados a navegar usando estas herramientas..

2. Prepárese: eduque a los niños temprano y con frecuencia sobre los peligros de la pornografía

Por supuesto, no podemos envolver a nuestros hijos para siempre, especialmente cuando muchos niños están expuestos a contenido sexualmente explícito en el dispositivo de otro niño. En lugar de permitir que la industria del porno maleduca a nuestros hijos sobre el sexo, los expertos con los que hablé instaron a los padres a proporcionar información apropiada para su edad sobre la pornografía lo antes posible. 

El Dr. Coulson describe esto como «pre-armar» a nuestros hijos y explicó: «a medida que maduran, esto significa que los padres le explican a un niño en un momento apropiado para el desarrollo que, ‘Hay algo llamado pornografía’ y pregunta: ‘¿Has oído hablar de ello?'»

Decidir qué es apropiado para el desarrollo debe depender de la edad, la curiosidad y el nivel de acceso a la pantalla del niño, dijo, enfatizando que: «Los padres tienen la oportunidad de proporcionar una enseñanza clara a su hijo, instruyéndolos sobre cómo les gustaría ver a su hijo comportarse si el contenido pornográfico apareciera en su navegador o se lo mostrara un compañero. Este pre-armado idealmente ocurre antes de la exposición, pero aún puede ser útil después».

Clay Olsen está de acuerdo, enfatizando que «las conversaciones abiertas, avergonzadas y sin juicios» deberían ser la principal estrategia de los padres. «Cuanto más naturales sean las conversaciones, más fáciles serán para usted o su hijo instigar más adelante», dijo. «Esta debería ser una conversación continua y apropiada para la edad que comience antes de lo que piensas y [continúe] hasta su edad adulta». 

Un gran recurso para esta primera conversación es el libro, Good Pictures, Bad Pictures,que presenta una discusión familiar sobre la pornografía de una manera apropiada para su edad, incluyendo cómo estar seguro en línea y qué hacer cuando se encuentra contenido sexualmente explícito, como «mirar hacia otro lado y apagar el dispositivo», pensar en algo bueno y hermoso,  e inmediatamente díselo a un padre. También hay una serie de recursos gratuitos de educación sobre seguridad en línea para que los niños y los padres los vean juntos.

Los niños mayores especialmente necesitan entender por qué la pornografía es tan dañina.

El Dr. Komisar señala que la pornografía «afecta a los niños en términos de su percepción de las relaciones sexuales para el futuro», y los niños «también pueden tener dificultades para manejar la naturaleza agresiva y perversa de la pornografía. Esto puede fácilmente abrumarlos emocionalmente».

Uno de los mayores daños es lo que la pornografía enseña sobre el sexo y las relaciones. Como explicóun informe de Harvard, la pornografía está: «impregnada de misoginia y refuerza todo tipo de ideas perniciosas sobre el sexo: que las mujeres quieren lo que los hombres creen que quieren, que tratar de dominar es un signo de fuerza en lugar de fragilidad, y que las mujeres disfrutan de dominación y degradación, y que la intimidad real no es erótica».

El uso de pornografía durante la adolescencia se ha relacionado con un comportamiento más agresivo sexualmente en los niños y la victimización sexual de las niñas, así como con una mayor toma de riesgos sexuales y sexting. Y artículos recientes describen cómo la pornografía generalizada está dañando a las niñas en particular, que informan que se espera que actúen como estrellas porno y cuyos cuerpos están dañados por ser presionados a participar en actos sexuales degradantes y dañinos popularizados en contenido pornográfico en línea. Otro daño, más reciente, a largo plazo es el rechazo rotundo del sexo por parte de los jóvenes que han crecido con la pornografía como su principal educador sexual..

Luego está el potencial de adicción.

«Los adolescentes son más susceptibles a la estimulación del contenido sexual porque su estriado ventral, o el centro de recompensa del cerebro, es más activo de 9 a 25 años, y la corteza prefrontal, o la parte de regulación emocional del cerebro, se retrasa en el desarrollo», explicó el Dr. Komisar. «Hay pocos controles y equilibrios en los centros de placer del cerebro durante estos años, lo que significa que son más vulnerables a las adicciones de todo tipo».

3. Empoderar a los niños y adolescentes para que rechacen la pornografía cuando la encuentren

Evitar que nuestros hijos se conviertan en los próximos adictos de la industria del porno también implica equiparlos para que rechacen la pornografía cuando la encuentren, lo que comienza con señalarles algo mejor y luego ayudarlos a tomar decisiones sabias solos.

Incluso mientras les advertimos que se alejen del contenido dañino, debemos presentar a los niños la belleza y el propósito de la sexualidad saludable, las relaciones y el matrimonio temprano y con frecuencia, para que puedan identificar los mensajes fraudulentos de la pornografía.

«Enséñales lo bueno antes de advertirles contra lo malo», dijo Olsen. «Necesitan saber que el sexo con la persona adecuada en el momento adecuado puede ser hermoso y no es nada de lo que avergonzarse».

A través de nuestras familias, comunidades de fe y escuelas, podemos infundir las mentes de nuestros hijos con representaciones hermosas y ricas de la amistad, el amor, el matrimonio y la vida familiar de las Escrituras, buenos libros, películas, música, arte e incluso las redes sociales. Enseñar a nuestros hijos a detenerse en las cosas edificantes y hermosas de este mundo, y cómo buscar ese contenido dondequiera que miren, puede ayudarlos a rechazar el contenido dañino.

Además, los niños y adolescentes deben tener una vida rica fuera de Internet. En esta línea, el director Chris Cochran aconsejó a los padres que «creen oportunidades para que tengan experiencias» para que puedan ver, hacer y aprender cosas nuevas. «Esto no solo fortalece su desarrollo cerebral, desarrollo emocional y construye resiliencia en los niños», escribió,«sino que también fortalece su relación con ellos». 

En última instancia, queremos criar a nuestros hijos para que se conviertan en hombres y mujeres jóvenes sabios y responsables que reconozcan los daños de la pornografía y tengan el poder de rechazarla. Con ese fin, el Dr. Coulson aconseja a los padres que utilicen un «enfoque de apoyo a la autonomía que permita a un niño trabajar a través de respuestas a circunstancias desafiantes en un entorno seguro y conversacional antes de encontrarlo solo».

Esto significa que: «diferir al niño de una manera razonada, diciendo algo como: ‘Hemos hablado de contenido explícito antes. Ya sabes lo que es la pornografía. Y a estas alturas ya estás en una edad en la que tus compañeros se están involucrando con él. ¿Cómo te sientes al respecto? ¿Cuál crees que es la mejor manera de lidiar con el contenido explícito en tu entorno?»

Cuando habló conmigo hace unos años sobre su libro,The Tech-Wise Family, Andy Crouch hizo un punto similar, subrayando el poder de las relaciones familiares cercanas y saludables y la responsabilidad. Nuestro objetivo como padres, dijo, debería ser: «crear un entorno donde el valor predeterminado sea, estemos conectados entre nosotros, sepamos lo que está sucediendo en las vidas de los demás y en los teléfonos de los demás. Por lo tanto, tenemos un tipo de relaciones que nos apoyan cuando nos encontramos con cosas que no deberíamos, ese tipo de ayuda nos ayuda a recuperar la salud y la cordura».

Preservar la inocencia de nuestros hijos en un mundo donde se les promueve contenido sexual violento y degradante a edades cada vez más tempranas puede parecer un problema insuperable. Pero como Clay Olsen me aseguró, cada paso que damos como padres para proteger, preparar y empoderar a nuestros hijos puede beneficiarlos a largo plazo. 

«Los padres son la punta de lanza», dijo Olsen. «Tenga coraje al saber que incluso los esfuerzos pequeños pueden tener una influencia significativa en su hijo. Me encanta esta cita de Edward Everett Hale: «Soy solo uno, pero soy uno. No puedo hacer todo, pero puedo hacer algo. Y no dejaré que lo que no puedo hacer interfiera con lo que puedo hacer».’

Republicado con permiso del blog del Instituto de Estudios Familiares.