¿Es la planificación familiar natural buena para los matrimonios, y las aplicaciones de fertilidad tienen el mismo potencial?

Estamos en medio de un cambio tecnológico que podría revolucionar la salud reproductiva y la planificación familiar. Millones de parejas están usando aplicaciones que prometen «anticoncepción natural». Es hora de involucrar a estas parejas, invitándolas a explorar una mejor manera y dándoles el apoyo que necesitan para acercarse a través de la autocontención exigida por la Planificación Familiar Natural.

Los defensores de los métodos naturales de planificación familiar (PFN) han afirmado durante mucho tiempo que son buenos para los matrimonios y que reducen las tasas de divorcio. El Papa San Pablo VI declaró claramente en su encíclica humanae vitae de1968 que estos métodos son consistentes con el plan de Dios para el matrimonio y la sexualidad. Advirtió proféticamente sobre el uso de anticonceptivos y sus efectos en la sociedad.

Académicos como Robert Michael, Mary Eberstadt y Mark Regnerus han proporcionado exposiciones diferentes pero complementarias del profundo cambio social que ha tenido lugar desde el inicio de los anticonceptivos ampliamente disponibles. Robert Michael, economista de la Universidad de Chicago, ha argumentado que el uso generalizado de anticonceptivos fue una de las principales causas del aumento en las tasas de divorcio entre 1960 y 1972. Mary Eberstadt presentó la píldora como la tecnología que facilitó la revolución sexual en su libro Adán y Eva después de la píldora.El académico Mark Regnerus, en su libro de 2017 Cheap Sex concluye que, junto con la pornografía y las citas en línea, la anticoncepción ha reducido drásticamente el costo de acceso a las actividades sexuales sin compromiso, disminuyendo así la motivación para el compromiso.

A medida que el número de parejas y la facilidad de acceso sexual han aumentado con la disponibilidad de anticonceptivos, las tasas de matrimonio e incluso las citas han estado en una tendencia a la baja. Por el contrario, más de cincuenta años después de la advertencia del Papa Pablo VI sobre la anticoncepción, varios estudios convincentes presentan nueva evidencia de que la práctica de la Planificación Familiar Natural fortalece los matrimonios.

Qué es la planificación familiar natural. . .

La planificación familiar natural (PFN) es un término general para varios métodos que enseñan a las mujeres a reconocer y trazar los signos biológicos de sus ciclos. Los métodos modernos de PFN proporcionan técnicas y herramientas estandarizadas que permiten a las mujeres determinar qué días son fértiles. Con esta información, las parejas pueden optar por tener relaciones sexuales o no, en función de si les gustaría lograr o evitar el embarazo.

Es importante tener en cuenta que las mujeres no siempre son fértiles. De hecho, son relativamente raramente fértiles, ya que la ovulación ocurre una vez por ciclo y un óvulo vive solo de doce a veinticuatro horas. Dado que los espermatozoides pueden vivir hasta siete días en un ambiente fértil, la «ventana fértil» para las parejas es de alrededor de ocho días por mes, siendo los dos días alrededor de la ovulación los más fértiles. Como resultado, una pareja que busca evitar naturalmente el embarazo evitará el coito durante aproximadamente ocho a doce días cada ciclo, dependiendo de una serie de factores (método utilizado, experiencia en gráficos, regularidad de las mujeres y la claridad de los signos biológicos que la pareja monitorea).

Los métodos modernos de planificación familiar natural incluyen métodos de ovulación (Creighton, Billings), métodos sintotérmicas (Couple to Couple League, Sympto-Pro) y métodos sintohormonales (Marquette, FEMM). Cada uno ha demostrado altas tasas de efectividad tanto para evitar como para lograr el embarazo. Todos estos métodos tienen raíces católicas y son fieles en su enseñanza al enfoque de abstinencia periódica. En otras palabras, en estos métodos, las parejas evitan el coito durante el período fértil.

. . . y lo que no es

En los últimos veinte años, se han diseñado otros métodos y aplicaciones que introducen el uso de métodos anticonceptivos de barrera durante el período fértil. Esta práctica hace posible que las parejas tengan relaciones sexuales durante este tiempo, incluso si quieren evitar el embarazo.

En 2018, Natural Cycles se convirtió en la primera aplicación aprobada por la FDA en funcionar como una forma natural de control de la natalidad. Desarrollado en Suecia por la física Elina Berglund y su esposo, Natural Cycles cuenta con una tasa de efectividad típica del 93 por ciento. La aplicación funciona monitoreando la temperatura corporal basal de una mujer para determinar su ventana fértil, tiempo durante el cual instruye a los usuarios a «abstenerse o usar protección».

En marzo de 2021, la FDA aprobó otra aplicación, Clue Birth Control, que cuenta con una tasa de efectividad típica del 92 por ciento. Mientras que Clue, al igual que Natural Cycles, utiliza datos algorítmicos para determinar la ventana fértil de una mujer, Clue solo requiere que los usuarios ingresen cuando comienza su período, sin monitorear signos fértiles en absoluto, lo que lo hace más cercano al método del ritmo que a los FABM modernos. Esta cualidad también hace que Clue, por su propia admisión, sea ineficaz para las mujeres con ciclos irregulares. Pero dado que Clue también recomienda métodos de barrera como los condones durante sus períodos fértiles estimados, uno se pregunta si gran parte de su efectividad se basa en la efectividad de los condones (que tienen una tasa de efectividad típica del 87 por ciento).

Debido a que aplicaciones como Natural Cycles y Clue Birth Control sugieren el uso de métodos de barrera durante los períodos fértiles, los adherentes de natural family planning no consideran que estos métodos sean verdaderas formas de PFN.

Los valores distintivos de la PFN

Como Birute Obeleniene y sus coautores explicaron en un artículo de febrero de 2021 en el Linacre Quarterly, en 2001 la OMS reemplazó la designación de PFN con Métodos Basados en la Conciencia de la Fertilidad (FABM), adoptando el uso de condones como parte de la práctica de métodos naturales. La intención era incorporar los métodos de PFN en «la terminología amplia de la anticoncepción en términos de lógica y valores».

En verdad, argumentan Obeleniene y sus coautores, los valores distintivos de la PFN significan que sus usuarios tienen una mentalidad significativamente diferente y usan métodos muy diferentes a los de las parejas que contraceptan. Por lo tanto, la PFN se entiende correctamente no como una subcategoría de FABM, sino como un enfoque completamente diferente. Los autores argumentan que «a pesar del hecho de que la abstinencia puede ser difícil a veces, es la fuerza del método». Esta práctica de abnegación valida que los cónyuges en el matrimonio no son solo «construcciones sociales biológicas con impulsos sexuales incontrolables», sino personas con libre albedrío y la capacidad de crecer en virtud y autocontrol.

Entre las parejas que practicaban la autodisciplina de la abstinencia periódica encuestadas en 2004, las mujeres informaron sentirse más respetadas y menos «utilizadas». Un estudio realizado entre usuarios alemanes de PFN declaró que la PFN «mejora la comunicación y el respeto mutuo entre los cónyuges». En la práctica de la PFN, la relación sexual de un hombre y una mujer no es una relación puramente biológica, sino en los términos del Papa Pablo VI, «la forma primaria de comunión interpersonal», subrayando la dimensión espiritual del don mutuo y total de sí mismo que es la sexualidad.

Por el contrario, los autores explican que «si las relaciones sexuales no expresan una experiencia humana integral, sino simplemente un apagón de un deseo sexual, entonces estamos hablando de la deshumanización de las relaciones sexuales». Esto es lo que sucede cuando una parte de su realidad humana, la fertilidad de las parejas, se suprime artificialmente con métodos anticonceptivos. En tal caso, el acto sexual se separa de su potencial procreativo. Esta separación puede dañar la relación, cambiando sutilmente la dinámica a una caracterizada por lo que San Juan Pablo II llamó «consumo recíproco».

Los efectos de la abstinencia periódica en las relaciones matrimoniales

Los efectos del uso de la PFN en las relaciones de pareja se estudiaron más a fondo en un nuevo artículo en el mismo volumen del Linacre Quarterly, en coautoría con Richard Fehring, PhD, RN, de la Universidad de Marquette, y Mike Manhart, PhD de La Pareja a la Liga de Pareja. El artículo ofrece una extensa revisión de la literatura sobre los beneficios matrimoniales de la PFN.

Los autores citan varios estudios realizados entre parejas que practicaron PFN, que muestran resultados bastante consistentes en los últimos cincuenta años. El primer estudio de este tipo en 1970 mostró que «el 75 por ciento de los esposos y el 74 por ciento de las esposas sentían que la PFN era útil para el matrimonio, a pesar de que el 40 por ciento de los esposos y el 22 por ciento de las esposas informaron que a menudo tenían dificultades con la abstinencia periódica». Del mismo modo, un estudio de 2016 entre los usuarios del modelo Creighton de PFN reveló que mientras que «el 60 por ciento de los encuestados declararon que a veces tenían dificultades con la abstinencia, el 80 por ciento de los hombres y el 85 por ciento de las mujeres sintieron que el uso de la PFN ayudó a su matrimonio».

El estudio más reciente de este tipo se llevó a cabo en los Estados Unidos y Europa Occidental, recopilando las 2.560 encuestas en línea de usuarios de dos de las principales organizaciones de PFN. El artículo informa que «el 64 por ciento de las mujeres y el 74 por ciento de los hombres encontraron que la PFN mejoró su relación, mientras que menos del 10 por ciento sintió que el uso de la PFN la había perjudicado». Curiosamente, este estudio mencionó que el 47 por ciento de los encuestados había usado anticonceptivos anteriormente.

Dos estudios (Wilson, 2005 y Rhomberg y Weissenbach, 2013) examinaron las tasas de divorcio entre los usuarios de PFN en los Estados Unidos y Alemania, y ambos mostraron una tasa de divorcio igualmente baja: el 3 por ciento de los 505 usuarios de PFN en los Estados Unidos y el 3,1 por ciento de los 486 usuarios alemanes del Método Sintotérmico. Si bien estas tasas de divorcio son muy bajas, el desafío con estos estudios es que, como señalan los autores, son «transversales y no basados en la población». Además, «otros factores podrían contribuir o prevenir el divorcio», como la religiosidad. Además, la baja tasa de respuesta impide que estos estudios sean generalizables en una población diversa.

Fehring y Manhart realizaron un nuevo estudio que utilizó el conjunto de datos más reciente de mujeres estadounidenses en edad reproductiva que alguna vez se casaron de la Encuesta Nacional de Crecimiento Familiar 2015-2017. Uno de sus objetivos era verificar si habría «mayores probabilidades de divorcio entre las mujeres casadas que alguna vez usaron la esterilización, la píldora hormonal y los condones como método de planificación familiar en comparación con las mujeres que nunca usaron esos métodos». También querían determinar si había «menores probabilidades de divorcio entre las mujeres que alguna vez usaron PFN, asisten a la iglesia con frecuencia y sienten que la religión es importante en sus vidas» en comparación con las que no lo hacen. Su muestra incluyó a 2.582 mujeres con una edad media de 36,8 años, el 70,8 por ciento de las cuales estaban casadas y el 19,7 por ciento divorciadas, el 7,8 por ciento separadas y el 1,7 por ciento viudas. No es sorprendente que la mayoría de las mujeres informaran haber usado otros métodos además de la PFN, mientras que el 1 por ciento informó el uso actual de la PFN, y el 20 por ciento había usado alguna vez la PFN.

Su conclusión muestra que a los matrimonios les fue mejor entre las parejas que usaron PFN. Por ejemplo, informan que «con el uso constante de PFN, el 14 por ciento estaban divorciados o separados, y la tasa fue del 10 por ciento al excluir a los usuarios del método de ritmo de la muestra. En contraste, el 39 por ciento de las mujeres que fueron esterilizadas y el 27 por ciento de las mujeres que usaron la píldora se divorciaron o separaron».

Si bien este estudio tiene limitaciones obvias, continúa indicando una diferencia significativa entre los resultados de la relación de los usuarios de PFN y las parejas que usan anticonceptivos. Como señalan Fehring y Manhart, existe la necesidad de más investigación para comprender y establecer aún más los beneficios de la PFN para los matrimonios, pero la evidencia inicial es convincente.

Cambios culturales

¿Podríamos finalmente estar entrando en una nueva era post-píldora? Las voces de las mujeres que experimentaron los efectos secundarios ignorados durante mucho tiempo de la anticoncepción hormonal están comenzando a resonar a través de la cámara de eco de Internet y se están extendiendo a los medios tradicionales. Al leer estos relatos, un efecto aparentemente subjetivo es que las mujeres que toban la píldora no «se sienten a sí mismas». Esto puede ser el resultado de altas dosis de hormonas artificiales que afectan sus estados de ánimo, percepciones y reacciones al estrés, como lo documentó la Dra. Sarah Hill en su reciente libro This Is Your Brain on Birth Control. Incluso se puede especular, razonablemente, cómo la píldora afecta la forma en que las mujeres ven sus relaciones con sus parejas, en la medida en que podría afectar negativamente su matrimonio.

Estamos en medio de un cambio tecnológico que podría revolucionar la salud reproductiva y la planificación familiar. Más de 13 millones de mujeres usan una de las dos aplicaciones aprobadas por la FDA, Natural Cycles y Clue. Eso es más que usar la píldora.

¿Podrían estos métodos que permiten el uso de barreras físicas durante la ventana fértil, sin traer todos los beneficios de la PFN y la abstinencia periódica, hacer una diferencia para las parejas? ¿Podría la experiencia eventualmente llevarlos a practicar la PFN? En otras palabras, ¿podrían estos enfoques claramente insuficientes acercar a las parejas a la plenitud de la comprensión de su relación física? Hay esperanza en el hecho de que eliminen el cambio químico que experimentan las mujeres en la anticoncepción hormonal. Tal vez, ya sea porque no les gusta el uso de condones o porque se dan cuenta de que evitar todo contacto sexual durante el período fértil es la forma más efectiva de evitar el embarazo, algunas parejas pueden llegar a experimentar el regalo de la abstinencia periódica.

Ahí es donde los promotores de los métodos tradicionales arraigados en los principios de Humanae Vitae pueden tener un papel que desempeñar. Es hora de involucrar a estas parejas, invitándolas a explorar una mejor manera y dándoles el apoyo que necesitan para acercarse más a través de su uso de la PFN. Un esfuerzo activo para educar y alentar a estas parejas podría hacer una diferencia importante para los matrimonios y las familias.

Gerardo Migeon

Gerard y Anna Migeon fundaron Natural Womanhood, una organización sin fines de lucro que promueve la creación de gráficos de fertilidad para que las mujeres conozcan sus cuerpos y disfruten de buena salud, intimidad sexual y planificación familiar efectiva. 
Publicado en Mercatornet.