¿Cómo puede China evitar el desastre demográfico? Vuelta a la religión

El confucianismo da la bienvenida a los niños como regalos, parte integral de la gran cadena que une a las generaciones pasadas y futuras.

China se está precipitando hacia un desastre demográfico que lleva décadas en ciernes. La política de un solo hijodel país , puesta en marcha hace más de cuatro décadas, ha llevado a una rápida disminución de la tasa de fertilidad del Reino Medio, que cayó por debajo del nivel de reemplazo de 2,1 hijos por mujer en 1991 antes de caer a 1,22 en 2000 y 1,05 en 2015.

La tasa de fertilidad de China llevó a sus líderes a revertir su curso antinatalista al introducir una política de dos hijos en 2016, pero esa política no ha impulsado los nacimientos. Según nuestra estimación, la tasa total de fertilidad para China fue de aproximadamente 1.0 en 2020.

Siguiendo a los japoneses

China se enfrenta ahora a una crisis demográfica similar a la que azotó a Japón,que vio caer primero su fertilidad. La disminución del número de adultos en edad de trabajar y el creciente número de adultos mayores dependientes en Japón sumieron a ese país en una crisis económica en la década de 1990, y su economía ha estado en gran medida estancada desde entonces. «Obtener crecimiento de una sociedad que envejece y se reduce es difícil», como señaló recientemente el Foro Económico Mundial. La población de Japón se establece en unas 600.000 personas al año,por lo que es la Tierra del Sol Poniente.

La estructura demográfica actual de China es similar a la de Japón en 1992, y la estructura demográfica de China en 2035 será similar a la de Japón en 2018, lo que significa que es probable que China experimente un estancamiento al estilo japonés. De hecho, el envejecimiento ya ha ralentizado el crecimiento económico de China del 9,6% en 2011 al 6% en 2019.

En 2020, China tenía 4,9 trabajadores de entre 20 y 64 años que apoyaban a un ciudadano de la tercera edad de 65 años o más. La ratio de trabajadores por dependientes se situará en 2,4 trabajadores en 2035 y en 1,6 en 2050. El gasto en seguridad social, los gastos en salud y la deuda gubernamental aumentarán en espiral a medida que un gran número de chinos mayores dependan de un número comparativamente pequeño de chinos más jóvenes. Es probable que ninguna red de seguridad social, no haya suficiente atención familiar y una crisis de pensiones se conviertan en una catástrofe humanitaria en la que cientos de millones de chinos ancianos se queden a cargo y mantenerse a sí mismos.

Política pública

¿Qué debería hacer China? Hoy en día, algunas personas piensan que tener hijos es sólo un asunto personal y el gobierno no necesita hacer nada. Tal punto de vista es ingenuo. En realidad, la sostenibilidad de la población y el crecimiento económico son dos pilares de la civilización humana, y la población desempeña un papel decisivo en el crecimiento económico.

Mencio, el «Segundo Sabio» del confucianismo, creía que «la población es la base de un país». Adam Smith, el «padre de la economía», también argumentó que «la marca más decisiva de la prosperidad de cualquier país es el aumento del número de sus habitantes». Si las autoridades chinas no hacen nada, el Reino Medio será testigo del colapso de su población, economía y civilización.

China está en una mala zona. La política de un solo hijo del país ha reducido profundamente las expectativas de la gente sobre el tamaño de la familia. Para empeorar las cosas, el ethos individualista de Occidente, y el creciente costo de vida en las ciudades chinas, ha hecho que el matrimonio sea mucho menos atractivo para los hombres y mujeres chinos comunes y corrientes.

El número de primeros matrimonios en China disminuyó de 23,86 millones en 2013 a 13,99 millones en 2019. Las dramáticas disminuciones en el matrimonio y la procreación significan que un número creciente de mujeres chinas y especialmente hombres son «ramas desnudas», navegando toda su vida sin parientes.

Ahora las autoridades están buscando opciones. Este mes introdujeron una nueva política de fertilidad, en gran medida paralela a la respuesta política de Japón. El Japón ha adoptado medidas para subvencionar el costo del cuidado y la educación de los niños. De hecho, la política del Japón ha reducido los costos de crianza de los hijos, pero no ha dado lugar a un aumento espectacular del matrimonio y la fecundidad en ese país.

El enfoque de Japón ha demostrado ser costoso e ineficiente, aumentando temporalmente la tasa de fertilidad de 1,26 en 2005 a 1,45 en 2015 y de nuevo a 1,34 en 2020. China, que está «envejeciendo antes de hacerse rico», ni siquiera tiene los recursos financieros para seguir plenamente el camino de Japón.

Renovación religiosa

Una posibilidad más prometedora para China es la religión, entendida como un conjunto de valores que dotan a la vida ordinaria de un valor trascendente. La religión está fuertemente ligada a la fertilidad en países de todo el mundo. Al dar un alto valor a la vida familiar y dar estatus a los hombres y mujeres que sacrifican sus propios deseos por las necesidades de los miembros de la familia, la fe tiende a fomentar tasas de natalidad más altas.

En el contexto chino, un renacimiento del confucianismo es probablemente más probable que el surgimiento del cristianismo,que tiene casi 100 millones de adeptos en el Reino Medio. El confucianismo ha sido para Oriente lo que el cristianismo ha sido para Occidente, alimentando a poblaciones y civilizaciones durante más de dos mil años.

El confucianismo es una filosofía fundada por Confucio (551-479 a.C.), que enfatiza la importancia de la familia, el matrimonio y la armonía social. Aboga por «familias numerosas y gobiernos pequeños», por no casarse demasiado tarde, y considera que los muertos y los no nacidos son parte de la civilización tanto como los vivos.

Los textos confucianos clásicos enseñan: «El gran atributo del cielo y la tierra es dar y mantener la vida», «El matrimonio es el principio y el fin de la civilización humana», «El respeto por los muertos mejorará en gran medida la moralidad» y «Es muy insaluncia no tener descendencia».

El confucianismo prioriza a la familia sobre el individuo, rechazando el ethos dominante ahora en Occidente. También asume que la familia, no el gobierno, es el principal responsable del cuidado de los jóvenes y los ancianos. Y, sobre todo, acoge a los niños como regalos, parte integral de la gran cadena que une a las generaciones pasadas y futuras.

Para revivir la cultura del confucianismo, China tendría que hacer cambios dramáticos en su sociedad, sistema educativo, políticas públicas y economía. Pero a falta de un cambio cultural importante como este, el país terminará con el mismo declive demográfico y estancamiento económico que ahora está afectando a su vecino del este.

Este artículo ha sido republicado con permiso de DeseretNews .

Fu-Xian Yi

Fu-Xian Yi es un científico senior en obstetricia y ginecología en la Universidad de Wisconsin-Madison. Más por Fu-Xian Yi

W. Bradford Wilcox

W. Bradford Wilcox, profesor de sociología en la Universidad de Virginia, es miembro senior del Instituto de Estudios de la Familia y profesor visitante en el American Enterprise Institute