Atletas de élite presionados para abortar a sus hijos: «Tomé una decisión que me rompió»

Por Cassy FianoChesser | 25 de julio de 2021 

Para muchos atletas, tener una oportunidad en los Juegos Olímpicos es la experiencia que trabajan durante toda su vida. Sin embargo, para las mujeres, puede venir con grandes sacrificios, incluida la presión para poner fin a las vidas de sus propios hijos prematuros. Y las mujeres están empezando a hablar más a menudo.

Verily examina múltiples historias desgarradoras de atletas de élite, presionadas o coaccionadas a abortar para que pudieran continuar teniendo éxito en su deporte. Muchas de ellas sentían que no tenían otra opción: que si se convertían en madres, sus carreras atléticas habrían terminado.

Una atleta, Sanya Richards-Ross, escribió un libro sobre su vida y carrera atlética, que incluía el dolor que rodeaba un aborto que buscó antes de competir en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. «Sabía que estaba en una encrucijada», escribió en su libro«Chasing Grace: What the Quarter Mile Has Taught Me About God andLife».

Y agregó: «Todo lo que siempre quise parecía estar al alcance de la mano. La culminación de toda una vida de trabajo estaba justo delante de mí. En ese momento, parecía que no había elección en absoluto… Todo el llanto previo a ese momento me había dejado tan entumecido que apenas recuerdo los instrumentos fríos mientras rozaban mi piel… He tomado una decisión que me ha roto».

Richards-Ross está lejos de estar sola, lo que señaló en una entrevista con Sports Illustrated.«Literalmente no conozco a otra atleta de pista que no haya tenido un aborto», dijo, y agregó que sentía que no tenía otra opción en el asunto. Para los atletas universitarios, la presión para tener un aborto puede ser aún más inmensa : dar a luz a los niños afecta no sólo su futuro deportivo, pero su futuro educativo, también.

Una investigación de ESPN encontró que las atletas femeninas son frecuentemente amenazadas con perder sus becas atléticas si quedan embarazadas. En la Universidad de Clemson, por ejemplo, al menos siete atletas buscaron abortos; si no lo hacían, su lugar en el equipo se le daría a otra persona y perderían apoyo financiero. A Cassandra Harding, una estudiante de la Universidad de Memphis, le dijeron que abortara. Luego se dio cuenta de que estaba embarazada de cuatro meses y, por lo tanto, ya era demasiado tarde. Harding se quedó con su bebé, y sus entrenadores le cortaron la beca.

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Las atletas profesionales se enfrentan a una discriminación similar una vez que quedan embarazadas. Allyson Felix es el ejemplo más notable; en un artículo de opinión del New York Times,la velocista olímpica explicó que Nike intentó obligarla a tomar un recorte salarial del 70% cuando estaba embarazada. Cuando su contrato expiró, Nike quería que firmara una renovación, por lo que solicitó una garantía de que no sería castigada por rendir en un nivel inferior durante el embarazo y el posparto, a lo que Nike se negó.

Phoebe Wright, otra corredora que había sido patrocinada por Nike, también dijo que la discriminación por embarazo es rampante. «Quedar embarazada es el beso de la muerte para una atleta», dijo. «No hay manera de que le diga a Nike si estuviera embarazada».

Afortunadamente, se están haciendo cambios, lenta, pero constantemente, a medida que más mujeres hablan.

Felix se ha asociado con su nueva compañía patrocinadora, Athleta, y la Women’s Sports Foundation para crear una subvención de cuidado infantil para madres olímpicas. Los atletas elegidos hasta ahora incluyen a la lanzadora de martillo Gwen Berry, la esgrimista de sable Mariel Zagunis y la jugadora de voleibol paralímpica Lara Webster. Estas madres recibirán $10,000 para cubrir el costo de cuidar a sus hijos mientras compiten. Webster le dijo a Fast Company en respuesta: «No es una exageración decir que esta subvención le está cambiando la vida. No es solo el dinero: es que las grandes empresas ahora están empezando a entender cuál es realmente la lucha para las mamás atletas … Envía el mensaje a todas las atletas de que no tenemos que elegir entre la maternidad y nuestro deporte. Podemos hacer ambas cosas».

Además de esto, a las madres lactantes ahora también se les está permitido llevar a sus bebéscon ellos a los Juegos Olímpicos de Tokio, gracias a una súplica de la jugadora de baloncesto Kim Gaucher. Ella estimuló el cambio después de que originalmente le dijeron que no podía traer a su hija de tres meses con ella. Lo que este cambio significará para las mujeres, dijo Gaucher, es importante.

«Ser mamá es muy difícil, pero también es uno de los mejores trabajos que podría tener», dijo. «Cuando comencé todo esto, cuando dije que quería volver para los Juegos Olímpicos, quería ser capaz de inspirar no solo a los futuros jóvenes jugadores de baloncesto canadienses, sino a mi hija Sophie, para poder decirle que lo di todo».

Fuente: Live Action