La política venenosa de España ha agravado la pandemia y la economía

3 octubre, 2020

Fuente: The Economist

El hospital infanta leonor, encajado entre una autopista y un ferrocarril suburbano, sirve a los densos distritos obreros del sureste de Madrid. El mes pasado, 402 de sus 480 médicos firmaron una carta al gobierno regional advirtiendo que el hospital estaba en un estado de “pre-colapso”, con el 54% de sus 361 camas y los 27 espacios de cuidados intensivos ocupados por pacientes con covid-19. Con 784 casos por cada 100.000 habitantes en la última quincena, Madrid es actualmente la región más afectada de Europa.

Esto es parte de un fracaso nacional más amplio. El 5 de julio el primer ministro de España, Pedro Sánchez, proclamó que “hemos derrotado el virus y controlado la pandemia”. Sin embargo, el país vuelve a ser el punto negro del coronavirus en Europa (ver gráfico).

¿Qué salió mal? Los expertos en salud señalan con el dedo un fracaso de gobierno por el que tanto la coalición minoritaria de izquierda de Sánchez como el conservador Partido Popular (PP), que dirige Madrid, tienen la culpa.

Después del bloqueo más estricto de Europa, España se apresuró a su liberación. El pp se unió a los nacionalistas catalanes y vascos al negarse a apoyar la renovación del estado de emergencia bajo el cual el gobierno podría restringir la actividad. Reprendido, Sánchez entregó el control de la pandemia a las regiones y se fue de vacaciones. Varias de las regiones, especialmente Madrid, no lograron fortalecer la atención primaria de salud y el rastreo de contactos. El gobierno no les exigió que lo hicieran, ni fijó reglas claras para manejar los brotes del virus. El verano hizo el resto: prestando atención al triunfalismo de Sánchez, los españoles volvieron a su feliz convivencia habitual en bares, discotecas y reuniones familiares.

Isabel Díaz Ayuso, presidenta regional de Madrid, se opone a medidas más estrictas que dañarían la economía. Esta semana, el gobierno pensó que había asegurado su acuerdo para extender a toda la capital las restricciones a los movimientos y reuniones no esenciales que ha colocado en sus áreas del sur. Las nuevas reglas requerirían que todas las ciudades de más de 100.000 habitantes sigan su ejemplo cuando los nuevos casos superen los 500 por 100.000 y se cumplan otros criterios. Pero otras tres regiones gobernadas por los pp se opusieron a ellos, y cuando The Economist llegó a la imprenta, el acuerdo parecía haberse derrumbado.

La falta de control de la pandemia ha cortado de raíz la recuperación económica. Los meteorólogos ahora calculan que la economía se contraerá este año hasta en un 13%, la peor cifra en Europa. Los nuevos brotes frenaron un esperado reinicio del turismo. Raymond Torres, de Funcas, un centro de estudios, señala que la economía española es particularmente vulnerable porque, en total, el turismo y la hostelería representan el 26% del pib, cinco puntos más que la media europea.

Cerca de 60.000 de los 315.000 bares y restaurantes de España han cerrado; es probable que otros 40.000 lo hagan antes de fin de año, según el lobby del sector. Esta semana, el gobierno extendió hasta el 31 de enero un plan de licencia que actualmente ayuda a unos 800.000 trabajadores (por debajo de un máximo de 3,2 millones). Ha concedido 85.000 millones de euros (100.000 millones de dólares) en créditos a empresas. Es posible que se necesiten más herramientas para prevenir lo que el Sr. Torres teme pueda ser una “cascada de quiebras”.

España confía en la ayuda de la ue, pero la mayor parte no llegará hasta 2022. Puede estar ligada a reformas del mercado laboral, pensiones, educación y formación. Éstos requieren un consenso político, que es escaso. Sánchez ha pedido repetidamente la unidad nacional, solo para que los ministros claven el cuchillo en la oposición. Sus relaciones con Pablo Casado, líder del PP, están marcadas por la desconfianza mutua.

La coalición de los socialistas de Sánchez y Podemos, un partido de extrema izquierda, asumió el cargo en enero con la ayuda de los separatistas vascos y catalanes. Los funcionarios se quejan de que la derecha niega su legitimidad. La oposición acusa a Sánchez de poner en peligro la constitución con sus enlaces: Pablo Iglesias, líder de Podemos, ataca a la monarquía y al poder judicial.

Con cierta demora, es probable que Sánchez obtenga un presupuesto aprobado. Eso debería permitir que el gobierno sobreviva por el resto del período parlamentario hasta 2023. Pero a un costo. El sector privado está sacudido por la guerra política de España y la presencia de Podemos en el gobierno, aunque tiene poca influencia sobre la política económica. «Hay un mercado alcista en el pesimismo», dice un exministro normalmente optimista con vínculos comerciales. «Nunca me había preocupado tanto la situación política». La moderación de la clase media española y las limitaciones impuestas por la UE son su único consuelo. ■


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