Ética a tus bandas ||Blog Antonio Argandoña, profesor del IESE

19 octubre, 2018

José Antonio Lavado me invitó a la Jornada sobre Ética a tres bandas que desarrolló beethik en Barcelona y Madrid en la primera mitad de octubre; no pude asistir, pero he recibido unas reflexiones sobre la Jornada, y me apunto a hacer algunos comentarios. No citaré a las personas concretas, para no convertir esta entrada en un listado de quién-es-quién en la ética en las organizaciones.

En estos casos se aprende mucho: no es una pérdida de tiempo, si los ponentes saben del tema.
“Hay que ir a los fundamentos”. No estamos hablando de cómo mejorar la cuenta de resultados o de cómo lavar la imagen. La ética no es un añadido, sino que forma parte de la buena dirección de la empresa. Esto lo comentan varios de los ponentes. Hay que “crear empresas orientadas a un propósito, con base ética, orientadas a tener un impacto positivo en la vida de las personas”. Esta idea del propósito está adquiriendo consistencia: ¿para qué queremos nuestra empresa? Las motivaciones serán muchas, y cada persona tendrá las suyas, pero hay algo que tiene que estar por encima de todas ellas.
“Generar diálogo, crear cultura”. Uno de los ponentes utiliza la expresión “gestionar cultura”; reconozco que me chocó, pero luego me di cuenta de que tiene sentido. Lo lógico es que en una organización grande haya varias culturas, más o menos coherentes entre sí (lo mismo que en un país, una región o una ciudad), y hay que gestionarlas, para que se decanten, no hacia lo que le gusta al que manda o a lo que decide la mayoría, sino hacia lo que permita la supervivencia, mejor, el progreso de la empresa y de las personas. Y para eso necesitamos el diálogo: formal, a veces, pero mucho diálogo informal, de “máquina de café”. Y eso no es perder el tiempo, si los contertulios tienen claro para que están en la empresa.
“Las organizaciones honestas y éticas gestionan mejor los riesgos, generan más confianza en terceros, crean un buen clima de trabajo y, en definitiva, son más competitivas”. Una bonita descripción de por qué hay que ser ético en la empresa: porque es la única manera de ser un directivo o empleado excelente.
Los consumidores tienen un papel, a la hora de exigir la ética en las organizaciones. De acuerdo. Pero no me parece que vayan a ser el motor más importante del cambio ético, al menos mientras no movilicen a los directivos y empleados.
“Tenemos las herramientas” para hacer ese cambio ético. Otra vez me llamó la atención, pero otra vez volví a encontrar la interpretación más favorable. Herramientas quiere decir aquí, “maneras de hacer las cosas”: alguien tiene una idea, la comenta con otro, se van a ver al jefe, este convoca a un par más, alguien hace un borrador… Lo que me sonaba mal era entender herramientas en el sentido administrativo: tenemos el código de buena conducta, el director de Compliance, el de Responsabilidad Social, el comité de esto y lo otro… Las herramientas hacen falta, son importantes, pero las organizaciones no cambian a base de herramientas, sino de voluntad, de actitud, de virtudes…
Ética a tres bandas II
El otro día escribí una entrada con este título, a propósito de algunas ideas recibida de beethik sobre una Jornada de Ética a tres bandas. Continúo con mis reflexiones sobre el informe de ese reunión.

7. Lo de las tres bandas tiene que ver con las tres funciones que tienen que gobernar la gestión ética en la empresa: dirección de personas, dirección de Responsabilidad Social y dirección de Compliance. Vale. Pero echo en falta una referencia a los de arriba de todo. Porque si el Consejo de Administración va por otro lado, y el CEO y el Comité de Dirección no están en la misma página de la ética, eso no sale. Como leí hace años de un famoso profesor de Estrategia en la Harvard Business School, la gente, al final, hace aquello para lo que le pagan. Y si le pagan por cumplir unos objetivos de ventas, hará todo lo posible por vender, aunque eso no sea ético. O sea, el tema de los incentivos es importante. Lo que pasa a menudo es que los objetivos los ponen desde arriba (hay que aumentar las ventas en un no-sé-cuántos por ciento), y los de abajo ponen los incentivos (de cuánto será el bonus en función de tus ventas), y ahí empieza a aflorar el conflicto ético. Pero, volviendo a las tres funciones, estoy de acuerdo con ellas, como correas de transmisión de la ética o la Responsabilidad Social.

8. La responsabilidad es de las personas. Claro.

9. Y se es responsable por lo que les pasa a las personas. Los impactos económicos, sociales y medioambientales vienen después. De acuerdo. Me preocupa menos que el medioambiente o la fauna de los bosques se vean perjudicados por mis residuos tóxicos, que el que sean otras personas, que quizás aún no han nacido, las que sufran los efectos de mi contaminación.

10. “El Compliance es una consecuencia de la ética, debería serlo”. Para algunos no lo es, es un aspecto técnico. Pero debería serlo. Y mientras no lo sea, estaremos moviéndonos en el terreno de las herramientas, al que aludía en mi entrada anterior, y no en el ámbito de la gestión ética.

11. “No hay una única figura responsable de la Responsabilidad Social“. Sí, y gracias por recordárnoslo. La contaminación no es un problema de RS, sino de fábrica, del director, los técnicos y los empleados y, por supuesto, de dirección general.

12. “Todas las áreas de las organizaciones deben perseguir el mismo objetivo, delimitando de forma clara las funciones de cada uno de estos perfiles”. Sí. Empezando por los de arriba, y acabando en los de abajo.

13. “Hay que desarrollar la virtud de la prudencia, saber elegir bien, exactamente lo que es justo”. ¡Gracias por recordarnos que la ética la ponen en práctica las personas virtuosas! Uno puede ser justo una vez, quizás por casualidad, pero hace falta que sea justo todos los días, en todas sus decisiones. O sea, si es una persona justa. Aunque cometa errores.

14. Acabo con la última idea: hay que “aplicar la ética en esta toma de decisiones que hacemos cada día”.

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