Leonard Sax: educación diferenciada

22 junio, 2017

Entrevista publicada en Megisnet.Leonard Sax ha emprendido su particular cruzada para conseguir que la Educaci√≥n diferenciada tenga lugar en la escuela p√ļblica de EEUU. Su enfoque aspira a desterrar la ideolog√≠a para caer en los brazos de la ciencia.
Fundador de la Asociaci√≥n Nacional para la Educaci√≥n Diferenciada P√ļblica (visitar) y autor de ¬ŅPor qu√© importa el g√©nero?
La investigaci√≥n sobre las diferencias neurol√≥gicas y cognitivas entre sexos ha estado virtualmente proscrita durante d√©cadas, y ahora parece que vive una especie de renacimiento. ¬ŅCree que podemos esperar nuevos descubrimientos en los pr√≥ximos a√Īos?
Desde luego. Hay muchas cuestiones que s√≥lo nos estamos empezando a preguntar. Incluso los resultados de las investigaciones realizadas en la √ļltima d√©cada no se conocen demasiado. Est√° claro que nos encontramos al principio de una nueva era.
Usted asegura que en los ni√Īos las habilidades matem√°ticas y la inteligencia espacial se desarrollan antes, mientras que lo mismo ocurre en las ni√Īas cuando nos referimos al lenguaje. Supongo que en dichas afirmaciones caben much√≠simas excepciones.
Por supuesto. Dejando a un lado cuestiones educativas, tambi√©n hay chicos a los que no les gusta jugar al f√ļtbol y prefieren coser, y chicas a las que no les gusta coser y optan por jugar al f√ļtbol. Son lo que llamamos ni√Īos at√≠picos desde una perspectiva de g√©nero, y debemos tomarlos seriamente en consideraci√≥n porque tienen sus propios riesgos. Por ejemplo, un chico que prefiere coser a jugar al f√ļtbol tiene muchas m√°s probabilidades de padecer alergias y asma, o una depresi√≥n severa en sus a√Īos de adolescente debido a las situaciones de aislamiento y acoso escolar que casi con seguridad va a sufrir en la escuela.

¬ŅY qu√© hacemos en estos casos?
A estos chicos les va mucho mejor en los colegios diferenciados que en los mixtos, donde suelen ser los pringados de la clase. Por supuesto hablamos de escuelas diferenciadas bien gestionadas, donde sus responsables sepan manejar correctamente las diferencias entre sexos y dentro de cada sexo. Los chicos at√≠picos desde el punto de vista del g√©nero tienden a tomarse m√°s en serio los estudios, as√≠ que pueden ser de gran ayuda para otros compa√Īeros con problemas, lo que permite reforzar su autoestima.

Seg√ļn sus datos, la Educaci√≥n mixta est√° consiguiendo que cada vez menos chicas estudien carreras cient√≠ficas y menos chicos encuentren su vocaci√≥n en las humanidades o en el arte. Una paradoja en toda regla. ¬ŅLa Educaci√≥n mixta contribuye a asentar la opini√≥n de que determinadas √°reas son para las chicas y otras para los chicos?
La Educaci√≥n mixta parte de una premisa: la asimilaci√≥n. Pon a dos grupos, A y B, juntos y cada vez se parecer√°n m√°s uno a otro. Esto no ha funcionado. El hecho es que en las escuelas mixtas muchas chicas, no todas, perciben el mensaje de que la inform√°tica es un asunto de chicos. Y esto resulta a√ļn m√°s evidente entre los chicos, ya que un chaval de 15 a√Īos no quiere bajo ning√ļn concepto que se le tilde de homosexual por apuntarse a clases de dibujo o historia del arte. Dichos estereotipos pierden en buena medida su raz√≥n de ser en los colegios diferenciados.

¬ŅEst√° de acuerdo con los argumentos de la vieja escuela a favor de la Educaci√≥n diferenciada? Ya sabe, las distracciones, las hormonas adolescentes, el ligoteo‚Ķ
Desde luego que no. Es lo que se dec√≠a hace 20 a√Īos, pero la idea ha quedado completamente superada desde un punto de vista emp√≠rico. Lo que hemos averiguado recientemente es que si separas a los ni√Īos con 6 a√Īos conseguir√°s enormes avances acad√©micos en ambos sexos, pero si lo haces a los 16 a√Īos, los progresos ser√°n mucho menores. La hip√≥tesis de las distracciones y las hormonas durante la adolescencia suena muy sugerente, pero carece por completo de validez cient√≠fica.

¬ŅHay quien sugiere que usted trata de revestir de ciencia lo que en el fondo son planteamientos religiosos o morales?
No en los EEUU. Es la clase de pregunta que me hacen los periodistas extranjeros, ya que fuera de mi país es habitual que la Educación diferenciada esté asociada a la Iglesia Católica. Me preguntan si es ésta la que financia mi asociación, y la respuesta es tajantemente no. Recibo muchas críticas en los EEUU, pero la mayoría provienen de grupos feministas que nos acusan de querer volver al pasado, a aquellos tiempos en los que las escuelas de chicos recibían más dinero y atención que las de chicas. En absoluto queremos volver al pasado. Muy al contrario, lo que pretendemos es avanzar hacia un futuro libre de ideas preconcebidas.

¬ŅPiensa que las profesoras son m√°s adecuadas para las escuelas de chicas y los profesores para las de chicos?
No tiene nada que ver. Lo importante es que reciban la formaci√≥n adecuada para aprovechar al m√°ximo lo que conocemos sobre las diferencias cognitivas entre ni√Īos y ni√Īas.

¬ŅRital√≠n para o√≠r mejor?
Sostiene Sax que los ni√Īos oyen peor que las ni√Īas, especialmente en edades tempranas. En sus escritos suele citar un caso real que lleg√≥ a su consulta cuando era m√©dico de familia: un chaval de Primaria que se mostraba distra√≠do y ab√ļlico en clase, diagnosticado con trastorno por d√©ficit de atenci√≥n e hiperactividad (TDAH) por otro profesional. Sax detect√≥ que el problema era auditivo. El ni√Īo apenas alcanzaba a o√≠r la tenue voz de su profesora, por eso miraba por la ventana y garabateaba sin sacar provecho alguno a la lecci√≥n. Obviamente, la soluci√≥n no era hincharle a Rital√≠n, el f√°rmaco m√°s conocido para tratar el Trastorno por D√©ficit de Atenci√≥n e Hiperactividad.

El fundador de la Asociaci√≥n Nacional para la Educaci√≥n Diferenciada no se cansa de criticar la ligereza con la que se recetan este tipo de medicamentos. ‚ÄúLas voces m√°s autorizadas de la psiquiatr√≠a en EEUU nos han estado diciendo durante a√Īos que estos f√°rmacos no comportan ning√ļn riesgo. Ahora sabemos que estos hombres han recibido millones de d√≥lares de la industria farmac√©utica y nunca lo declararon p√ļblicamente. ¬°Los mismos hombres que deber√≠an haber estudiado con rigor los beneficios y perjuicios de pastillas como el Rital√≠n! ¬°Aquellos en los que hemos buscado consejo sobre un tema tremendamente delicado! Da miedo, ¬Ņverdad?‚ÄĚ.

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